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Un million de fidèles se sont recueillis devant les reliques de St-Nicolas à Moscou

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Un fragment des reliques de Saint-Nicolas, qui a quitté pour la première fois en 930 ans l’Italie, est exposé dans la capitale russe depuis fin mai. Environ un million de croyants se sont déjà rendus à Moscou pour le vénérer.

Près d'un million de fidèles en 32 jours sont venus se recueillir devant un fragment des reliques de Saint-Nicolas ramené dans la cathédrale moscovite du Christ-Sauveur depuis l'Italie, a annoncé vendredi le comité d'organisation du pèlerinage.

«Le nombre des croyants venus de plusieurs régions russes et de l'étranger pour vénérer les reliques de Saint Nicolas de Myre a atteint un million», a indiqué le comité.

Selon les organisateurs, parmi les pèlerins de l'ex-URSS, il y a principalement des Ukrainiens et des Biélorusses.

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Les fidèles font la queue pour vénérer les reliques de St-Nicolas dans la cathédrale du Christ-Sauveur à Moscou

Des fidèles de 142 diocèses de l'Église orthodoxe russe situés dans cinq régions fédérales russes ont rendu hommage aux reliques exposées à Moscou depuis le 21 mai. Les pèlerins de Russie centrale forment des groupes pour se rendre à Moscou. Ils préfèrent les cars interurbains aux chemins de fer. En un mois, près de 2.500 cars transportant des croyants ont fait le voyage pour la capitale.

Les pèlerins des régions méridionales et de la Crimée sont aussi très nombreux.

Le 7 juin dernier, quelque 48.000 croyants, un nombre record, se sont rendus à la cathédrale du Christ-Sauveur pour se recueillir devant les reliques.

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Les fidèles font la queue pour vénérer les reliques de St-Nicolas dans la cathédrale du Christ-Sauveur à Moscou

Un millier de militaires et de membres de la Garde de Russie protègent le reliquaire à Moscou. Les reliques quitteront la capitale russe le 12 juillet avant d'être transférées à Saint-Pétersbourg où elles seront exposées entre le 13 et le 28 juillet.

Les organisateurs s'attendent à une grande affluence des fidèles les jours précédant le départ des reliques de Moscou. La plupart des croyants, quelque 500 bus par jour, viennent les jours fériés.

© Sputnik . Evgenia Novozhenina
Les fidèles font la queue pour vénérer les reliques de St-Nicolas dans la cathédrale du Christ-Sauveur à Moscou

«Le samedi 8 juillet, nous comptons sur environ 800 cars de plusieurs régions russes», précise le comité avant d'appeler les Moscovites à se rendre dans la cathédrale les jours ouvrables.

Les reliques de Saint Nicolas de Myre ont quitté la ville italienne de Bari pour la première fois depuis 930 ans pour être accueillies à Moscou dans la cathédrale du Christ-Sauveur le 21 mai.

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Les fidèles font la queue pour vénérer les reliques de St-Nicolas dans la cathédrale du Christ-Sauveur à Moscou

L'entente sur le transport d'un fragment des reliques en Russie est intervenue lors de la rencontre historique du patriarche russe Cyrille avec le Pape François le 12 février 2016. Il s'agit d'un événement unique puisque les reliques de Saint Nicolas n'ont jamais quitté la basilique de Bari depuis 1087.

Saint Nicolas est notamment le Saint patron des Russes, des écoliers, des marins et des voyageurs. Il est à l'origine du personnage du Père Noël. Il est particulièrement vénéré chez les chrétiens orthodoxes.