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Dans les années 1880, la capitale française s’attendait à des changements considérables. Le projet de la tour présenté par l’ingénieur Gustave Eiffel pour l’exposition universelle de 1889 est connu de tous mais saviez-vous qu’il avait un concurrent sérieux?

Le journal Le Figaro s'est plongé dans ses propres archives pour trouver un article consacré au projet de l'alternative de la célèbre Tour Eiffel, pas moins audacieux. L'architecte Jules Bourdais avait présenté un projet encore plus surprenant d'une tour en granit de 355 mètres, avec un éclairage monumental fixé à son sommet.

L'article paru dans Le Figaro du 7 janvier 1885 avait fait référence à la tour de Babel pour souligner l'envergure des projets de MM.Eiffel et Bourdais. Selon l'auteur de l'article, le projet de M.Bourdais fait également penser à la célèbre tour de Pise. Il n'est donc pas étonnant que les observateurs de l'époque s'interrogeaient sur la capacité de la tour de M.Bourdais à tenir débout. L'architecte, pour sa part, avait l'intention d'aborder cette question devant une commission spéciale.

L'édifice devait être entièrement construit en granit, et devait avoir un diamètre total de 30 mètres, avec un intérieur vide de 18 mètres de diamètre. Cet intérieur devait être utilisé pour des expériences scientifiques. La tour devait accueillir dans ses soubassements un musée dédié à l'électricité.

La construction devait être accessible par 4 ascenseurs, et ses capacités devaient lui permettre d'accueillir 2.000 personnes. Et ce n'était pas tout. L'architecte rêvait d'un énorme projecteur au sommet de la tour capable d'éclairer tout Paris.

Mais finalement, le projet de M.Bourdais n'a pas convaincu le jury, notamment concernant le poids du granit employé pour la construction. Le projet n'a donc pas été réalisé. Cependant, il est resté dans l'histoire du développement de la pensée urbaine française.

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Tags:
architecture, ville, Tour Eiffel, Paris, France
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