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Un parent éloigné des crocodiles, un reptile préhistorique qui vivait il y a environ 230 millions d’années, a été retrouvé lors de fouilles au Brésil. Cette découverte, une première dans ce pays, permet de mieux comprendre le mode de vie de ces reptiles contemporains des dinosaures.

Il mesurait plus de deux mètres, possédait un museau allongé et une énorme mâchoire avec de grandes dents: les ossements d’un reptile vieux d’environ 230 millions d’années ont été découverts au Brésil, selon une étude publiée dans la revue scientifique Acta Palaeontologica Polonica.

Cette créature, appelée Dynamosuchus collisensi, est un parent éloigné des crocodiles et vivait à la même époque que les dinosaures.

«Ce fut une surprise, car nous n’avions jamais rien vu de tel au Brésil auparavant», a expliqué le rédacteur principal de l’étude, Rodrigo Müller, de l'université fédérale de Santa Maria de Brésil.

Et de préciser qu’il appartient au groupe Ornithosuchus, encore peu étudié car les paléontologues n’avaient trouvé auparavant que trois de ces fossiles, en Écosse et en Argentine.

Il a expliqué que cette découverte permettait de mieux comprendre le fonctionnement de l’écosystème de l’époque.

Un charognard

«Ce reptile extrêmement rare aurait été un véritable broyeur d'os à l'aube de l'ère des dinosaures», a poursuivi Rodrigo Müller, en rajoutant que l’animal devait être un charognard.

«Pendant le Trias supérieur, alors que les premiers dinosaures se battaient pour de petites proies, le Dynamosuchus collisensis cherchait probablement des animaux morts ou faciles à attraper.»

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Tags:
reptiles, Brésil, dinosaures, crocodiles
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