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    L'évolution de la puissance militaire de la Chine

    L'évolution de la puissance militaire de la Chine

    © Photo: REUTERS/Alex Lee
    Défense
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    Ces dernières années une grande attention est accordée aux succès de la Chine dans la modernisation de son industrie militaire. Les succès de la politique chinoise d'innovation restaient cependant dans l'ombre. De nombreux spécialistes occidentaux continuent de croire que la Chine ne parviendra pas à rattraper l'Occident dans le domaine des innovations militaires. Ont-ils raison ?

    En réalité l'époque à laquelle il a fallu accorder une attention aux succès chinois en matière de développement du matériel de guerre est déjà révolue. La Chine accuse encore un certain retard par rapport à l'Occident dans le domaine militaro-technique sur la plupart des axes. Néanmoins l'examen des changements intervenus dans le caractère des armements de l'armée chinoise permet de constater que ces 15 dernières années la Chine a enregistré des succès remarquables. Au cours de cette période elle a fait un bond en avant d'au moins de deux générations pratiquement sur tous les axes et en s'appuyant essentiellement sur sa propre production.

    A la fin des années 1990 pratiquement tout avion de combat de fabrication chinoise (exception faite des Soukhoï Su-27 assemblés sous une licence russe) était tout à fait inutile dans une guerre locale contre un adversaire occidental. Les avions fabriqués actuellement par l'industrie chinoise, notamment les J-11B et le J-10, sont peut-être dépourvus d'innovations techniques propres aux derniers chasseurs occidentaux. Néanmoins ils appartiennent à la même génération que les principaux avions de combat de l'aviation des Etats-Unis et du Japon. Leur équipement électronique, leurs armes et d'autres systèmes permettent d'affronter les forces similaires des Américains et des Japonais et de remporter la victoire bien qu'avec des pertes légèrement supérieures.

    On peut dire la même chose à propos d'autres types d'armement et de matériel de guerre de l'armée chinoise. Certains types de missiles tactiques et d'armes des forces terrestres chinoises sont à l'avant-garde du progrès. Ils rivalisent avec succès sur des marchés du Proche-Orient avec les produits de fabrication russe et occidentale.

    Même dans le domaine de la construction des moteurs d'avion, cité souvent comme exemple des difficultés de la Chine en matière d'innovation, tout n'est pas si simple. La Chine produit en série et installe sur les avions de combat un puissant turboréacteur pour les chasseurs de quatrième génération dont les caractéristiques s'améliorent constamment.

    Il faut certes du temps pour atteindre le niveau de fiabilité des équivalents russes, mais cela concerne plutôt la sécurité des vols. Du point de vue des capacités techniques, la Chine est en mesure de construire un avion de chasse relativement moderne doté d'un moteur chinois et de principales composantes chinoises, de l'envoyer au combat contre un chasseur occidental moderne et de remporter la victoire. Il y a 15 ans il était difficile de l'imaginer.

    Le matériel chinois correspond au niveau de pointe seulement à 80 %. Mais c'est déjà suffisant pour obtenir le succès grâce à une tactique bien choisie et à la supériorité locale de concert avec la résolution et la volonté d'accepter des pertes.

    La Chine est vouée à dépenser des sommes considérables pour surmonter définitivement son retard par rapport à l'Occident si elle est disposée à jouer un rôle important dans le monde. Mais il est devenu évident que ces dernières années la technique et la technologie ont cessé d'être le facteur principal déterminant et limitant les capacités de combat de l'armée chinoise. La limitation principale tient désormais non pas au matériel, mais à la capacité de l'armée de s'adapter à un immense bond technologique survenu dans le monde. C'est dans ce domaine que se trouve actuellement le secteur le plus important de l'édification de la puissance militaire chinoise. Les Chinois appliquent d'amples réformes du système d'entraînement, du système de commandement, de la structure des troupes et travaillent activement en vue de perfectionner leur art militaire.

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