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    Le F-35 Lightning II

    Les avions qui changent les règles du jeu dans les airs

    © Flickr/ US Air Force
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    Des experts de Business Insider ont rédigé une liste de 11 avions changeant les règles du jeu dans l'espace aérien du XXIe siècle. Quels engins ailés dominent dans cette liste? Découvrez-les ci-dessous.

    Le F-35 Lightning II, avion multirôle conçu par le Pentagone et développé depuis 1996 par le constructeur Lockheed Martin, ouvre la liste de Business Insider. Cet avion devrait être produit à plus de 2.000 exemplaires et distribué principalement aux Etats-Unis, au Canada et au Royaume-Uni.

    F-35 Lightning II
    © AP Photo /
    F-35 Lightning II

    Ce pionnier de l'aviation mondiale est suivi par le F-22 Raptor, avion de chasse furtif développé toujours par Lockheed Martin. Initialement conçu pour les combats aériens, le Raptor est capable d'assurer d'autres missions de soutien militaire au sol ou d'attaque électronique.

    Le chasseur russe T-50 PAK FA clôt le trio de tête.

    Chasseur de cinquième génération T-50 (PAK FA)
    © Photo. Bureau d'études Soukhoï
    Chasseur de cinquième génération T-50 (PAK FA)

    L'utilisation de matériaux composites et d'innovations technologiques, le profil aérodynamique de la cellule et les performances étonnantes du moteur assurent au Sukhoi T-50 une très faible signature radar, optique et infrarouge. Cela permet à l'avion de détruire avec un maximum d'efficacité des cibles aériennes et terrestres, et ce par tout temps et à toute heure.

    Moscou envisage de mettre en service cet avion de chasse polyvalent de 5e génération en 2016. Dès que le T-50 sera pleinement opérationnel, il servira de modèle de base pour concevoir d'autres avions destinés à l'exportation. En perspective, l'Iran et la Corée du Sud souhaiteraient mettre la main sur le chasseur russe.

    Chasseur américain de cinquième génération F-35
    © AP Photo / Ross D. Franklin

    Les observateurs de Business Insider estiment que le F-35 américain peut surpasser le T-50 russe, surtout en évitant les radars de l'ennemi, mais dans le même temps, ils font état des défauts de ce premier, dont par exemple des problèmes avec l'électronique de bord ou dans le fonctionnement du moteur. Techniquement parlant, ce chasseur est encore loin d'être le plus puissant avion jamais construit.

    Dans le classement figurent également le Chengdu J-20 chinois et l'Eurofighter Typhoon développé par le Royaume-Uni, l'Allemagne, l'Italie et l'Espagne regroupés dans le consortium Eurofighter GmbH. Outre les avions déjà en service, la liste regroupe ceux actuellement en état de test ou d'élaboration, dont l'avion spatial américain X-37, l'hélicoptère MH-X Silent Hawk, le soi-disant cosmodrome volant Stratolaunch, ainsi que des drones iraniens.

    Les technologies d'élaboration des drones et des chasseurs vedettes se répandent au-delà des Etats-Unis et de l'Europe, et des pays comme la Chine, la Russie et l'Iran pourront prochainement enregistrer des succès décisifs dans les airs, prédisent les analystes.

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    chasseur, défense, drone, Iran, Chine, États-Unis, Russie
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