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Un avion allemand expérimental sans empennage, qui a effectué son premier vol en 1944, aurait pu inverser le cours de la Seconde Guerre mondiale, affirme le magazine National Interest.

Le groupe américain Northrop Grumman a récemment annoncé la création d'un nouveau bombardier furtif B-21 pour l'US Air Force. L'appareil aura très probablement la forme d'une aile volante, design qui limite sa signature radar. Toutefois, ce design est loin d'être innovant.

« Le premier avion à réaction de ce type a été conçu par les frères Horten qui vivaient dans l'Allemagne nazie. Il a même été baptisé "chasseur furtif pour Hitler" », rappelle le magazine.

Les travaux de conception du Horten Ho-IX, souvent appelé Gotha Go 229, ont commencé après qu'Hermann Göring, commandant en chef de la Luftwaffe et ministre de l'Aviation, a déclaré que le Troisième Reich devait se doter d'un avion capable de transporter 1 000 kg de bombes sur 1 000 km à 1 000 km/h.

Les frères Reimar et Walter Horten, qui avaient travaillé depuis longtemps sur un planeur sans queue, ont présenté un projet d'aile volante à une commission d'experts qui l'a vite approuvé.

Le nouveau schéma aérodynamique, qui réduisait la résistance de l'air, permettait d'économiser du carburant et d'utiliser des moteurs à réaction.

La société Gotha a bientôt reçu une commande de 40 avions Horten. L'avion a effectué son premier vol en mars 1944. Les premiers essais des avions produits en série ont eu lieu en février 1945, mais les troupes américaines, qui sont entrées à Friedrichroda, en Thuringe, en avril 1945, ont confisqué les avions expérimentaux.

Selon le magazine, les rumeurs sur la faible signature radar du Horten Ho-IX sont exagérées, « mais l'application même du principe d'aile volante réduit la surface de réflexion, ce qui est typique pour les avions furtifs ».

Toutefois, le Ho-IX surpassait les avions de son époque surtout par sa vitesse. « Peu importe que l'avion ait été détecté, s'il peut devancer n'importe quel intercepteur », note le magazine.

« Le Ho-IX aurait pu devenir une véritable menace pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais il était encore loin d'être produit en série vers la fin de la guerre », conclut le magazine.

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Tags:
aile volante, avions furtifs, Northrop Grumman B-21 Raider, Horten Ho-IX, Seconde Guerre mondiale, Northrop Grumman, IIIe Reich allemand, The National Interest, Allemagne
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