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Cette semaine, le Pentagone a décidé de reporter l’interdiction des vieux modèles de bombes à sous-munitions qui sont des armes meurtrières de destruction massive. Retrouvez les images des bombes à sous-munitions et apprenez pourquoi les grandes puissances militaires n'arrivent toujours pas à trouver une arme capable de les remplacer.

Selon la Convention sur les armes à sous-munitions, «le terme arme à sous-munitions désigne une munition classique conçue pour disperser ou libérer des sous-munitions explosives dont chacune pèse moins de 20 kilogrammes». Ce type d'arme est considéré comme représentant un danger mortel pour les populations civiles à cause de l'étendu des zones où l'on trouve des munitions non-explosées et ce jusqu'à plusieurs décennies après les conflits.

Une ogive de missile américain MGR-1 Honest John remplie de sous-munitions au sarin
© Photo. Public domain
Une ogive de missile américain MGR-1 Honest John remplie de sous-munitions au sarin

Des bombes à sous-munitions sont utilisées par les forces armées de nombreux pays. Ces armes peu chères ont prouvé leur grande efficacité.

Des militaires sud-coréens préparent au chargement des bombes à sous-munitions CBU-58B lors de manœuvres conjointes de la Corée du Sud et des États-Unis, en 1997
© AP Photo / Yonhap
Des militaires sud-coréens préparent au chargement des bombes à sous-munitions CBU-58B lors de manœuvres conjointes de la Corée du Sud et des États-Unis, en 1997

L'ancêtre des bombes à sous-munitions — le shrapnel ou obus à balles de plomb — est apparu dès le début du XIXe siècle. Aujourd'hui, les sous-munitions sont utilisées par l'artillerie, les forces de missiles et l'aviation.

Une bombe à sous-munitions israélienne larguée sur le Liban le 9 novembre 2006
© AP Photo / Mohammed Zaatari
Une bombe à sous-munitions israélienne larguée sur le Liban le 9 novembre 2006

Les armes à sous-munitions ont plusieurs missions notamment le minage à distance et la neutralisation de véhicules blindés et de personnes.

Un écorché de démonstration d’une bombe à sous-munitions
© Sputnik . Vladimir Vyatkin
Un écorché de démonstration d’une bombe à sous-munitions

Conformément à la Convention sur les sous-munitions, un pays signataire doit détruire les armes à sous-munitions en sa possession au plus tard huit ans après l'entrée en vigueur de la Convention.

La destruction de sous-munitions en Allemagne
© AFP 2020 John Macdougall
La destruction de sous-munitions en Allemagne

Les États-Unis, tout comme les grands producteurs et utilisateurs d'armes à sous-munitions (Chine, Inde, Brésil, Pakistan, Israël), ont refusé de signer la Convention. Avec cela, en 2008, le Pentagone a promis d'interdire les anciens modèles d'armes à sous-munitions qui présentent un taux élevé de non-explosion.

Des bombes à sous-munitions américaines au Liban
© Sputnik . Mikitenko
Des bombes à sous-munitions américaines au Liban

Pour remplacer les bombes à sous-munitions, on a pensé au recours à des munitions de haute-précision, de très petite taille. Mais utiliser des armes téléguidées très coûteuses contre des véhicules-suicide fabriqués à partir de camionnettes pas chères s'est avéré extrêmement désavantageux car l'industrie se trouve dans l'incapacité de livrer ce type d'armes dans un délai court et à un prix abordable.

Un bombardier stratégique Rockwell B-1 Lancer
© AP Photo / Zachary T. C. Hada/U.S. Air Force
Un bombardier stratégique Rockwell B-1 Lancer

La Russie n'a, elle aussi, pas adhéré à la Convention sur les armes à sous-munitions. La plupart des systèmes de lance-roquettes multiples utilisés par les forces armées russes sont capables de tirer des sous-munitions. C'est aussi le cas des systèmes de missile tactique OTR-21 Totchka et Iskander ainsi que des canons de 152 et 203 mm.

Un tir de combat des systèmes de lance-roquettes multiples BM-30 Smerch
© Sputnik . Andrey Alexandrov
Un tir de combat des systèmes de lance-roquettes multiples BM-30 Smerch

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Tags:
bombe à sous-munitions, défense, États-Unis
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