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La France a confirmé son engagement à livrer durant l’été les avions Rafale en Inde malgré une pause dans la production de ces avions provoquée par la pandémie de Covid-19, selon le ministre indien de la Défense, Rajnath Singh.

L’Inde recevra une partie des Rafale en juillet prochain conformément à un accord intergouvernemental signé avec la France, a déclaré le ministre indien de la Défense, Rajnath Singh, à l’issue d’un entretien téléphonique avec son homologue française, Florence Parly.

​«Nous avons apprécié les efforts déployés par les forces armées indiennes et françaises pour mettre fin à la pandémie de Covid-19. La France a affirmé son engagement à assurer la livraison rapide des avions Rafale malgré les défis posés par la pandémie», a indiqué M.Singh.

L’armée indienne se verra fournir des versions modifiées d’avions biréacteurs adaptés pour ses besoins, selon le ministre.

L’entretien entre les ministres indien et française de la Défense a en outre porté sur d’autres questions d'intérêt commun, notamment la propagation du Covid-19, ainsi que la sécurité régionale. Les deux pays ont convenu d’intensifier leurs liens en matière de défense, selon M.Singh.

En mai, l’ambassadeur de France en Inde, Emmanuel Lenain, avait déjà confirmé que la France respectait le calendrier de livraison des Rafale en Inde. Selon lui, un avion a été remis à l’armée de l’air indienne fin avril en France conformément au contrat.

«De plus, nous aidons l’armée de l’air indienne à organiser le vol destiné à transporter leurs quatre premiers Rafale de la France vers l'Inde dès que possible. Il n'y a donc aucune raison aujourd'hui de supposer que le calendrier ne sera pas maintenu», a notamment indiqué M.Lenain dans une interview accordée en anglais à l’agence Press Trust of India.

Des Rafale pour l’Inde

La France et l’Inde ont signé un contrat de 8,7 milliards de dollars portant sur l'achat de 36 avions de combat Rafale en septembre 2016.

Quatre appareils ont déjà été remis à l’armée indienne, c’est leur arrivée en Inde qui est attendue en juillet. Les livraisons des autres avions doivent s'étaler jusqu'en 2022.

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Tags:
Inde, Rajnath Singh, Florence Parly, France, Rafale
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