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Le constructeur américain Boeing a publié une vidéo montrant le premier ravitaillement en vol d’un avion de combat par son drone expérimental MQ-25 Stingray.

Un MQ-25 Stingray est devenu le premier aéronef sans pilote à ravitailler en vol un avion, en l’occurrence un chasseur multirôle F/A-18 Super Hornet de la Marine américaine, a annoncé ce lundi 7 juin le groupe Boeing, postant une vidéo de cet événement sur les réseaux sociaux avec la légende «L’Histoire en vol».

«Pour la première fois dans l'histoire, l'US Navy et Boeing ont réalisé un ravitaillement en vol au moyen d’un drone -le MQ-25 T1 de Boeing- pour ravitailler un autre avion. Lors d’un vol d’essai le 4 juin, le MQ-25 a déroulé son tuyau souple […] et a fourni du carburant en toute sécurité à un F/A-18 Super Hornet de l'US Navy», a indiqué Boeing dans un communiqué.

Avant de procéder au ravitaillement, les deux appareils ont volé en formation serrée à seulement six mètres de distance, selon le groupe.

D’autres tests prévus à bord d’un porte-avions

Le MQ-25 T1 avait déjà effectué 25 vols pour évaluer à la fois l'aérodynamique de l'avion et celle du système de ravitaillement en vol. Il doit être envoyé d'ici fin 2021 sur un porte-avions à Norfolk, en Virginie, pour y effectuer d'autres essais.

Le drone, décollant d’un de ces bâtiments et y appontant, doit à terme remplir le rôle de ravitailleur joué actuellement par les chasseurs-bombardiers embarqués F/A-18, selon le communiqué.

En 2018, Boeing avait signé un contrat d'une valeur de 805 millions de dollars concernant la livraison de sept drones-ravitailleurs d’ici août 2024. En 2019, le groupe a annoncé avoir effectué avec succès, de concert avec l’US Navy, le premier vol d'essai du drone-ravitailleur MQ-25.

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Tags:
Boeing, États-Unis, Boeing MQ-25 Stingray, ravitaillement en vol, drone
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