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La ministre belge des Affaires étrangères Sophie Wilmès a annoncé vendredi «mettre fin cet été» au mandat de l'ambassadeur de Belgique à Séoul en raison de l'incident qui a impliqué l'épouse de ce dernier dans un commerce de la capitale sud-coréenne.

L'incident remonte à avril. Xiang Xueqiu, l'épouse de l'ambassadeur Peter Lescouhier, a été accusée par la police sud-coréenne d'avoir frappé deux vendeuses qui la soupçonnaient de vol à l'étalage dans une boutique de vêtements.

L'ambassadeur lui-même a déploré un geste «inacceptable», présentant des excuses pour «l'agression» dont sa femme a été l'auteur.

Dans un communiqué, le ministère belge des Affaires étrangères relève vendredi que Mme Xueqiu, une fois sortie d'un séjour à l'hôpital, «a pris l'initiative de rencontrer en privé les deux employées du magasin afin de s'excuser en personne pour son comportement inacceptable dans le magasin».

Par conséquent la Belgique considère qu'il faut «tourner la page» de l'incident.

«Il est devenu évident que la situation actuelle ne permet pas (à l'ambassadeur) de continuer à exercer son rôle de manière sereine», ajoute le texte.

«Maintenant que Mme Xiang Xueqiu a personnellement présenté ses excuses et coopéré avec la police, (...) Sophie Wilmès a décidé qu'il est dans le meilleur intérêt de nos relations bilatérales de mettre fin au mandat de l'ambassadeur Lescouhier en Corée du Sud cet été», est-il indiqué.

Altercation

Cet incident a suscité une immense colère à travers la Corée du Sud, un pays très respectueux des lois.

Des médias avaient rapporté en avril que la femme du diplomate avait essayé deux articles dans une boutique de vêtements de Séoul avant d'en ressortir. Une employée lui avait aussitôt couru après pour s'enquérir d'un article qu'elle portait, ce qui aurait donné lieu à l'altercation.

Des images de vidéosurveillance devenues virales sur internet ont montré la femme tirant le bras d'une employée et lui portant un coup à la tête, avant de gifler une autre employée venue à la rescousse.

La diplomatie belge précise que l'immunité diplomatique de Mme Xueqiu «a été levée (...), sur la base de la demande de la police» sud-coréenne. «La Belgique continuera bien entendu de coopérer avec les autorités coréennes en cas de besoin», ajoute encore le communiqué.

Le diplomate Peter Lescouhier était en poste à Séoul comme ambassadeur depuis 2018.

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Tags:
gifle, Séoul, Corée du Sud, Belgique
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