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    La France rouvre aux visiteurs le Tombeau des rois, joyau de Jérusalem

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    Le Tombeau des rois, site situé à Jérusalem-Est et qui appartient depuis le XIXe siècle à la France, est de nouveau ouvert aux visites, a annoncé le consulat général de France.

    La France s'apprête à rouvrir à la visite le Tombeau des rois, joyau archéologique vieux de 2.000 ans dont elle est propriétaire au cœur de Jérusalem et qui était fermé au public depuis 2010, indique le site internet du consulat général de France.

    Ce remarquable exemple d'architecture funéraire de l'époque romaine sera accessible à partir de jeudi, et tous les mardis et les jeudis matins, uniquement sur réservation en ligne, selon le consulat général de France. Les tombes elles-mêmes sont fermées au public pour des raisons de conservation et de sécurité. La visite, payante, est limitée à 15 personnes par tranche de 45 minutes.

    Le vaste site dissimulé derrière un mur et un portail de métal tout près de la Vieille Ville est signalé par un drapeau bleu-blanc-rouge et un panneau «République française - Tombeau des rois».

    Son accès est un sujet éminemment délicat pour des raisons politiques et religieuses, comme beaucoup de ce qui a trait à l'archéologie dans la Ville sainte. Les juifs ultra-orthodoxes vénèrent les lieux comme un site d'inhumation de leurs ancêtres et réclament de pouvoir y prier. L'affaire a, un temps, été portée devant la justice rabbinique.

    Le site et le droit de propriété français ont une histoire complexe.

    En 1863, le Français Félicien de Saulcy, considéré comme l'un des pères de l'archéologie biblique, prenait en main les fouilles engagées peu auparavant et cherchait à confirmer qu'il avait affaire aux tombes des rois Salomon et David. L'hypothèse a été écartée, mais le nom du tombeau est resté.

    Plusieurs sarcophages ont été découverts à l'intérieur et se trouvent maintenant au Louvre.

    Après les fouilles conduites par de Saulcy, le site a été acheté par les frères Pereire, des banquiers français juifs qui l'ont cédé ensuite à la France.

    Le ministre israélien des Affaires étrangères, Israel Katz, a salué dans un communiqué la décision de la France, prise après des «négociations longues et compliquées».

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    Tags:
    consulat, histoire, Israël, France, Jérusalem
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