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    Boulogne-sur-Mer

    Saisie record de cocaïne en France: jusqu'à 8 ans de prison pour neuf marins ukrainiens

    © REUTERS/ Pascal Rossignol
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    Le tribunal correctionnel de Lille a condamné mardi neuf marins ukrainiens à des peines allant de 5 à 8 ans de prison pour avoir transporté à bord d'un cargo, depuis le Venezuela, plus de 2,3 tonnes de cocaïne, une saisie record de 2015 effectuée à Boulogne-sur-Mer.

    Le tribunal les a également condamnés solidairement à une amende de 75 millions d'euros, conformément à ce qu'avaient demandé les douanes.

    «Cette somme sera difficilement recouvrée, chacun contribuera à hauteur de ce qu'il peut», a précisé l'agent de recouvrement des douanes cité par l'AFP. Tous, sauf un, ont interdiction à vie de revenir en France.

    Cette saisie représentait 20% de la quantité de cocaïne saisie en France en 2015.

    Les chefs de l'équipage - le capitaine géorgien, celui qui serait son second, de nationalité turque, et un autre Ukrainien - devraient être jugés par une cour d'assises spéciale.

    Les faits remontent à 2015: le 11 décembre, un patrouilleur repère un cargo en très mauvais état battant pavillon moldave près des côtes du Pas-de-Calais. Par radio, le capitaine du «Carib Palm» répond aux autorités qu'il vient de Carthagène en Colombie, va à Gdansk (Pologne) pour réparation, sans rien transporter.

    Il lui est demandé de s'arrêter au port de Boulogne-sur-Mer. Lors du contrôle, le chien ne sentira rien, mais des agents trouveront une cache dissimulée derrière une paroi métallique.

    Ils y découvrent 2,3 tonnes de cocaïne, d'une pureté de 75% en moyenne, soit une valeur de 75 millions d'euros à l'achat et de 360 millions d'euros à la revente sur le marché européen, selon les estimations du président.

    L'enquête de la juridiction interrégionale spécialisée a permis d'établir que le bateau était à Saint-Domingue depuis septembre 2015. Il est ensuite allé à Carthagène puis s'est arrêté le 16 novembre au large des côtes vénézuéliennes, où ont été transbordés 80 ballots de drogue.

    Les neuf prévenus ukrainiens, nés entre 1968 et 1992, tous membres de la marine marchande, avaient été recrutés à Kherson (Ukraine) par une société écran immatriculée aux Iles Marshall sous le nom usurpé d'un Belge.

    En détention provisoire depuis près de quatre ans, ils ont affirmé à la barre n'avoir découvert qu'à Saint-Domingue qu'ils allaient transporter des produits illicites et avoir été menacés par leurs chefs s'ils partaient.

    Le ministère public avait requis des peines allant de 5 à 8 ans de prison en fonction des «degrés d'implication» de chacun dans une organisation décrite comme «mafieuse».

    Tags:
    cocaïne, France, Ukrainiens
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