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Comme l’a appris l’AFP auprès de la famille d’Hubert Auriol, cet ancien pilote et directeur du Paris-Dakar ainsi que présentateur est décédé à l’âge de 68 ans.

Hubert Auriol, ancien pilote et directeur du rallye Dakar et premier présentateur de l'émission de téléréalité Koh-Lanta, est décédé dimanche «d'un accident cardio-vasculaire suite à un long combat contre la maladie», a annoncé sa famille à l'AFP.

Hubert Auriol, 68 ans, était surnommé «l'Africain», non seulement parce qu'il était né en 1952 en Éthiopie, mais aussi en raison des succès rencontrés sur les pistes du célèbre rallye-raid, qu'il a été le premier à remporter à la fois en moto (1981 et 1983) et en auto (1992).

De pilote à patron du Dakar et présentateur

Il passe de l'autre côté du miroir à partir de 1995, en devenant le nouveau patron du Dakar, fonction qu'il occupera jusqu'en 2004.

C'est sous sa direction que le rallye-raid s'élancera pour la première fois hors de France, depuis l'Espagne (Grenade en 1995, 1996 et 1999) et même depuis Dakar (1997 et 2000).

Son visage deviendra encore plus familier du grand public en 2001, quand il ajoute une nouvelle corde à son arc: la télévision.

Hubert Auriol restera aussi dans l'histoire comme le premier présentateur d'une émission de télévision devenue culte depuis, Koh-Lanta, durant laquelle des épreuves physiques et l'aventure sont promises aux candidats. L'expérience s'arrêtera toutefois pour lui après la première saison.

Le goût de l'aventure, c'est de fait le fil rouge de la vie d'Hubert Auriol, qui possède également un autre record, celui du plus rapide tour du monde effectué en avions à hélices, en 1987 - peu après son accident de moto - en compagnie d'Henri Pescarolo, Patrick Fourticq et Arthur Powell, en un peu plus de 88 heures.

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