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Des peines de prison avec sursis et des amendes respectives de 50.000 et 100.000 euros ont été requises ce mardi 2 février par le procureur général François Molins contre l’ancien Premier ministre Édouard Balladur et son ministre de la Défense François Léotard, soupçonnés d’être impliqués dans un possible système de rétrocommissions.

L'accusation a requis ce mardi 2 février une peine d'un an d'emprisonnement avec sursis et 50.000 euros d'amende contre l'ex-Premier ministre Édouard Balladur jugé à Paris pour des soupçons de financement occulte de sa campagne présidentielle de 1995, l'un des volets de la tentaculaire affaire Karachi.

À l'encontre de son ancien ministre de la Défense François Léotard, le ministère public a demandé deux ans de prison avec sursis et 100.000 euros d'amende, estimant qu'il était «beaucoup plus impliqué» que M. Balladur dans la gestion des rétrocommissions illégales en marge de contrats d'armement.

Les chefs d’accusation

Au terme d'un réquisitoire à deux voix de plus de deux heures prononcé en l'absence des prévenus, le procureur général François Molins a estimé que l'ancien locataire de Matignon (1993-95) avait «nécessairement connaissance de l'origine délictueuse des fonds» qui ont alimenté en partie son compte de campagne.

Dans cette affaire vieille de plus de 25 ans, Édouard Balladur, 91 ans, est accusé d'avoir imposé avec François Léotard un réseau d'intermédiaires «inutiles» et aux commissions «exorbitantes» sur d'importants contrats d'armement avec l'Arabie saoudite et le Pakistan.

Selon l'accusation, une partie de l'argent était reversé sous la forme de rétrocommissions illégales sur le compte de campagne du candidat, dans une élection marquée par la guerre fratricide à droite avec Jacques Chirac.

L'ex-Premier ministre, qui comparaît pour «complicité d'abus de biens sociaux» et recel de ce délit, a longuement clamé son innocence face à ses juges, trois magistrats professionnels et douze parlementaires, dénonçant des accusations «mensongères» fondées sur des «rumeurs».

«Rien ne m'aura été épargné» dans cette «affaire hors du commun», a déploré M.Balladur à la barre.

Affaire Karachi

Les soupçons de financement occulte de la campagne Balladur n'ont émergé que des années plus tard, au cours de l'enquête sur l'attentat commis en 2002 à Karachi, au Pakistan, dans lequel onze employés français de la Direction des constructions navales (DCN) ont trouvé la mort.

Point de départ d'un dossier aux multiples ramifications, l'enquête sur cet attentat est toujours en cours.

Dans le volet financier mais non gouvernemental de l'affaire Karachi, le tribunal correctionnel de Paris a infligé en juin dernier de sévères condamnations à six prévenus, dont l'homme d'affaires franco-libanais Ziad Takieddine et d'anciens proches des deux ministres. Ces six hommes ont fait appel.

L'avocate de M.Léotard a commencé à plaider à l'issue des réquisitions. La défense de M.Balladur plaidera mercredi après-midi.

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amende, prison, France, Karachi
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