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Le 15 janvier, Wikipédia, le meilleur ami des étudiants et la plus grande encyclopédie collaborative libre et gratuite faisant partie des sites les plus visités au monde, fête ses 15 ans. Puisqu'elle semble contenir toutes les connaissances de notre monde, amusons nous à trouver quels sont les articles les plus étranges ou insolites sur Wikipédia?

Depuis son lancement, Wikipédia a bousculé notre manière de s'informer en essayent de regrouper toutes les connaissances du monde que l'on peut désormais porter dans sa poche. Actuellement, plus de 25.000 articles sont créés chaque jour dans le monde sur cette plateforme, dans plus de 280 langues.

A l'occasion de son anniversaire, l'encyclopédie a même lancé un blog "Dites-nous ce que Wikipédia signifie pour vous" où tous les internautes peuvent ajouter leurs témoignages.

Cette jeune fille de 15 ans contient déjà 1.714.720 articles en français, 1.281.996 articles en russe et 5.056.320 en anglais. Des nombres difficiles à imaginer! Il y a des centaines de listes sur Wikipédia, mais que peut-on trouver sur Wikipédia outre des informations devenues habituelles pour nous sur les sciences exactes et naturelles, les livres, les films, les personnalités célèbres ou autres? Pour nous simplifier la vie, Wikipédia a même mis en ligne un article contenant une liste des listes et encore une liste des listes des listes. A ce point-là, on trouve déjà des listes des animaux de fiction, des morts insolites, des personnages de bandes dessinées inventés par René Goscinny et une liste de prédictions de la fin du monde. Mais qu’est-ce qu’il en est des articles insolites?

Le 65537-gone régulier

Appelé aussi Hermêgone, c'est un polygone régulier, ayant 65537 angles et 65537 côtés. La particularité principale du 65537-gone régulier est qu'il est possible de le dessiner en utilisant seulement un compas et une règle. Oui, il rappelle tout bêtement… un cercle.

Un chien antichar

Les chiens antichars, appelés aussi chiens-bombe ou chiens-mine, étaient des chiens de guerre dressés pour transporter des explosifs sous les chars et les véhicules blindés où ils explosaient, détruisant le char et tuant le chien.

Cette technique a été utilisée par l'Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale contre les chars allemands.

Les chiens étaient d'abord entraînés à aller chercher leur nourriture placée sous des blindés. On les privait de nourriture pendant plusieurs jours, ils apprenaient ainsi vite à courir sous un char placé non loin pour y trouver de quoi manger lorsqu'on les lâchait.

Les porcs verts lumineux

Des porcelets verts lumineux sont des porcs transgéniques élevés par des scientifiques de Taïwan en 2006. Ce résultat a été atteint par l'introduction dans l'ADN d'un embryon du gène de la protéine fluorescente verte. Issue d'une méduse, cette protéine a la propriété d'émettre une fluorescence de couleur verte.

Le but principal de l’élevage de ces porcs, d'après les scientifiques, est de suivre visuellement le développement des tissus après la transplantation des cellules souches.

Le paradoxe du singe savant

Le paradoxe du singe savant est un théorème selon lequel un singe qui tape indéfiniment et au hasard sur le clavier d’une machine à écrire pourra "presque sûrement" écrire un texte donné. Dans ce contexte, "presque sûrement" est une expression mathématique ayant un sens précis, le singe n'"tant pas vraiment un singe mais une métaphore pour un mécanisme abstrait qui produit une séquence aléatoire de lettres à l'infini. Le théorème illustre les dangers de raisonner sur l'infini en imaginant un très grand nombre, mais fini, et vice versa.

Jorge Luis Borges s'en inspire pour sa nouvelle La Bibliothèque de Babel. Asimov utilise ce paradoxe dans sa nouvelle le Doigt du singe.

Le plus long film le plus dénué de sens au monde

"Le plus long film le plus dénué de sens au monde" (The Longest Most Meaningless Movie in the World) est un film underground fait par un réalisateur britannique Anthony Scott en 1968. Ce film dure 48 heures et n'a aucun sujet précis. Le film le plus long du monde est composé de chutes de bandes, de vielles bandes et surtout de films publicitaires à l'envers, rembobinés, et répétés plusieurs fois.

Merde d'Artiste

Merde d'Artiste (ou en italien Merda d’Artista) est une œuvre de l’artiste italien Piero Manzoni influencée par les ready-mades de Marcel Duchamp. L'œuvre réalisée en 1961 se compose de 90 boîtes de conserve cylindriques en métal (4,8 × 6 cm), hermétiquement fermées, prétendues contenir les excréments de l'artiste, étiquetées, numérotées et signées.

La banane géostationnaire au-dessus du Texas

La banane géostationnaire au-dessus du Texas est un projet artistique utopique d'un peintre québécois Cesar Saez de lancer un ballon dirigeable rempli d'hélium dans le ciel texan. Le projet a été suspendu, puisqu'il a été impossible d'assurer le budget à temps pour le lancement de la banane dans les dates prévues.

"Shī Shì shí shī shǐ"

Le Poète mangeur de lions dans son repaire de pierre (chinois traditionnel: 施氏食獅史 ou Shī shì shí shī shǐ) est un exemple célèbre de littérature à contraintes et de virelangue composé par Chao Yuen Ren (1892-1982). Il s'agit d'un texte de 92 caractères chinois, tous prononcés shi selon différents tons lorsqu'il est lu en mandarin standard.

Latin de cochon

Le pig latin est un argot principalement utilisé en anglais, équivalent au louchébem (largonji) en français: un mélange de verlan (pour le renversement des syllabes) et de javanais (pour l'ajout systématique d'une syllabe). Le pig latin est souvent pratiqué par les enfants pour s'amuser ou pour converser de manière relativement confidentielle pour ne pas être compris des adultes ou des autres enfants. Réciproquement, les adultes l'emploient parfois pour discuter de sujets sensibles qu'ils ne veulent pas dévoiler aux enfants en bas-âge. Les touristes anglophones y ont recours parfois pour obscurcir leurs conversations quand ils voyagent dans des pays où l'anglais est couramment parlé comme première langue étrangère.

La Russie est la patrie des éléphants

"La Russie est la patrie des éléphants" (ou autrefois "l'URSS est la patrie des éléphants") est une phrase apparue pour la première fois dans des blagues soviétiques, ridiculisant les tentatives d'altération de l'histoire des découvertes scientifiques à des fin politiques.

Il s'agit d'une analogie des clichés souvent employés à l'époque soviétique, par exemple: "la Russie est la patrie de l'aviation".

Cette phrase est une citation clé d'une blague sur des essais écrits par des élèves de pays différents avec l'exemple des éléphants:

Un Anglais: "l'utilisation industrielle des éléphants", un Français "la vie sexuelle des éléphants", un Allemand: "les éléphants précurseurs des chars", un écolier soviétique: "la Russie est la patrie des éléphants".

Interdiction de mourir

La prohibition de mourir est une interdiction de mourir dans un endroit précis avec des amendes à payer par les proches du défunt. Cette interdiction est liée à des raisons religieuses ou politiques pour ne pas profaner un endroit sacré.

La défense Chewbacca

La défense Chewbacca ou méthode Chewbacca — en référence au personnage de Chewbacca, du film Star Wars — est une stratégie de défense ou de propagande visant à noyer l’auditoire sous un flot d’arguments sans aucun sens, de façon à lui faire perdre le fil de la discussion et à lui faire oublier les arguments de la partie adverse. C’est un type de logique fallacieuse, et, plus précisément, un ignoratio elenchi (utilisation d’arguments valides pour soutenir un thème n’ayant rien à voir), et une logique non sequitur similaire à l’argumentum ad nauseam.

L’expression vient à l’origine de la série animée South Park. Dans son style hyperbolique caractéristique, le dessin animé caricature les conclusions de l’avocat Johnnie Cochran Jr dans sa défense d’O. J. Simpson lors de son procès pour meurtre en 1995.

Le 30 février

Le 30 février est un jour absent des calendriers actuellement en usage, mais qui a été utilisé par certains pays dans des circonstances particulières.

Le mois de février des calendriers grégorien et julien possède en effet 28 jours les années normales et 29 jours les années bissextiles.

Toutefois, au cours de l’histoire, à deux occasions en Union soviétique et une fois en Suède, il y a eu un 30 février. À douze reprises également, le mois de février a eu trente jours dans la Rome antique, mais l’appellation "30 février" est postérieure aux Romains.

La bataille des harengs

La journée des Harengs, également bataille des harengs et bataille de Rouvray est une bataille qui se déroula sur la commune de Rouvray-Saint-Denis (non loin d'Orléans), le 12 février 1429.

Elle a été appelée "journée des Harengs" car le convoi anglais attaqué par les Français transportait du poisson et autres victuailles destinés à être consommés pendant le carême.

Le gros peuple

Le Popolo grasso (ou le gros peuple) désigne une partie de la population urbaine de l'Italie communale. Il apparaît, selon les villes, entre le XIIe et le XIIIe siècle. On peut le définir comme désignant l'ensemble de la population urbaine qui n'appartient pas à la noblesse (milites).

On peut distinguer d'une part le Popolo grasso, qui regroupe les riches marchands (banquiers, notaires…), du Popolo minuto, qui comprend plutôt les petits artisans et d'autre part, selon les villes, le Popolo fondé sur les Arts (Florence) et le Popolo fondé sur la milice urbaine.

Taumata­whakatangihanga­koauau­o­tamatea­turi­pukaka­piki­maungah­oronuku­pokai­whenuaki­tanatahu

Taumata­whakatangihanga­koauau­o­tamatea­turi­pukaka­piki­maungah­oronuku­pokai­whenuaki­tanatahu est une colline de Nouvelle-Zélande située sur l'île du nord et culminant à 305 mètres d'altitude. Elle est connue pour son nom qui est l'un des plus longs du monde avec 85 lettres pour le toponyme enregistré par le livre Guinness des records. Son étymologie repose sur une légende maori mettant en scène Tamatea, un ancêtre māori. Le lieu est signalé par un panneau dont la longueur est à l'échelle du nom de la colline, ce qui en fait une destination touristique.

L'équateur du boudin blanc

Le Weißwurstäquator – littéralement: "équateur du boudin blanc" – est une expression utilisée en Allemagne pour désigner la frontière culturelle entre le sud (principalement la Bavière) et le centre et le nord du pays.

Il existe également au sein même de la Bavière et sur un mode comparable, une frontière imaginaire englobant une zone de 100 kilomètres de rayon autour de Munich et la séparant du reste du pays. On parle alors de Münchner Weißwurst, la "saucisse munichoise" qui a été créée dans cette ville. Ce terme humoristique fait référence à la consommation de ce type de saucisse dans le sud du pays, une spécialité culinaire qui est souvent dénigrée dans le nord du pays.

Le Pétomane

Joseph Pujol, dit Le Pétomane, né le 1er juin 1857 à Marseille et mort le 8 août 1945 à Toulon, est particulièrement célèbre pour sa remarquable maîtrise de ses muscles abdominaux qui lui permettait de lâcher des gaz à volonté: il pouvait ainsi jouer Au clair de la lune avec un flûtiau, et éteindre les lumières de la scène.

Le paradoxe du chat beurré

Le paradoxe du chat beurré est un paradoxe humoristique fondé sur la combinaison sarcastique de deux adages:

Un chat retombe toujours sur ses pattes.

Une tartine beurrée tombe toujours du côté du beurre.

Le paradoxe apparaît lorsque l'on considère ce qui arriverait si l'on attache une tartine beurrée (face beurrée orientée vers l'extérieur) sur le dos d'un chat, et que l'on lâche le chat depuis une hauteur importante.

Le canular du monoxyde de dihydrogène

Le canular du monoxyde de dihydrogène consiste à attribuer à l’eau une dénomination complexe inconnue des non-initiés, et à tenir à son sujet un discours solennellement scientifique, de manière à créer chez l’auditeur une inquiétude injustifiée.

La spaghettification

La spaghettification est l'allongement d'un corps sous l'effet des forces de marées gravitationnelles lorsque celui-ci est plongé dans un trou noir.

En astrophysique, la Spaghettification (parfois appelé l'effet de nouilles) est l'étirement vertical des objets en formes minces et longues (un peu comme des spaghettis) dans un fort champ gravitationnel, et résulte de force de marée extrême. Dans les cas extrêmes, près de trou noir, l'étirement est si puissant qu'aucun objet ne peut lui résister, peu importe la cohésion de ses composantes.

L’organisation mondiale des toilettes

L'Organisation mondiale des toilettes (World Toilet Organization — WTO) est une ONG internationale ayant pour objectif de promouvoir les toilettes et améliorer la santé publique à travers le monde.

En 2001, l'Organisation mondiale des toilettes déclare le jour de sa création, le 19 novembre, comme la journée mondiale des toilettes.

La musique bizarre

Schräge Musik est le nom donné à l'installation de canons automatiques tirant vers le haut à bord des chasseurs de nuit de la Luftwaffe durant la Seconde Guerre mondiale. L'expression est un jeu de mots faisant référence à la fois à la disposition oblique des armes, puisque l'adjectif allemand "schräg" signifie notamment "oblique", et à l'appellation donnée par la propagande allemande de l'époque à la musique jazz: "schräge Musik", c'est-à-dire "musique bizarre".

La papamobile

La papamobile est le nom informel donné au véhicule utilisé par le pape lors de ses déplacements en public et qui a été spécialement conçu pour lui. Lui permettant d'être plus facilement vu des fidèles lors des cérémonies, la papamobile a des origines anciennes avec la sedia gestatoria (littéralement "chaise à porteurs") qui était un trône mobile utilisé dans le même but.

L'immatriculation de la papamobile est: "SCV 1". "SCV" correspond à "Stato della Città del Vaticano", ce qui veut dire en italien: État de la Cité du Vatican.

On peut trouver encore des milliers d'articles insolites, humoristiques ou avec des titres faisant croire que le sujet n'est pas sérieux. Mais quand on pense au fait que Wikipédia est la seule encyclopédie d'une telle envergure à but non-lucratif, dont ses dizaines de milliards d'articles sont écrits et modifiés pas des bénévoles, on en reste bouche bée. Merci Wikipédia!

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