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    Setsubun

    Japon: la traditionnelle chasse aux démons est lancée!

    Toshifumi Kitamura
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    70.000 personnes ont participé mercredi aux cérémonies d'exorcisation qui se sont tenues dans le temple bouddhiste de Narita-san près de Tokyo.

    Les cérémonies ont lieu à l'occasion de la fête nationale japonaise Setsubun, qui marque la victoire du bien sur le mal, associée aux premiers signes de l'éveil de la nature à la fin de l'hiver. Ces cérémonies se tiennent partout au Japon, dans les centres sociaux, dans les écoles et dans les rues.

    Durant la cérémonie, on jette un nombre considérable de grains de haricots de soja grillés sur les participants. Ces grains sont lancés sur des démons imaginaires ou réels, représentés par des comédiens ou des volontaires. Ces derniers revêtent les costumes de l'époque médiévale et des masques plus effrayants les uns que les autres. Dans certains cas les démons sont incarnés par des petits chiens.

    On peut aussi lancer des graines de haricots grillés depuis la fenêtre de sa maison en criant "Dehors les démons! Dedans le bonheur!". Il s'agit de faire fuir les forces du mal incarnées par les démons et qui cherchent à envahir le foyer à chaque nouvelle année. On attire ainsi la bonne fortune dans sa maison. Ces derniers jours, des graines étaient en vente dans tous les supermarchés du Japon.

    Une autre tradition veut que l'on mange un long makizushi, appelé ehomaki, d’un seul coup et se regardant dans une certaine direction, qui change tous les ans, afin d'être heureux le reste de l'année. En 2016, il fallait regarder vers le sud-est.

    Cependant, les autorités japonaises exhortent les parents à surveiller leurs enfants, qui peuvent s’étouffer avec des haricots, rapporte Japan Today. 65 enfants ont été hospitalisés entre 2004 et 2014 après avoir avalé un haricot de travers.

    La fête Setsubun est apparue au XIVe siècle et avait d'abord un caractère officiel, car seuls les chefs de familles nobles pouvaient s'occuper des cérémonies d'exorcisation.

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    Tags:
    Setsubun, Extrême-Orient, traditions, fête, Asie, Japon
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