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Il y a 21 millions d’années, les singes de l’Amérique du Sud ont migré vers le nord à l'aide de radeaux, estiment les scientifiques.

Ils sont quand même malins, les singes. Et intelligents en plus, à en croire les scientifiques américains. Ceux-ci ont récemment étudié les restes fossiles de singes qui ont migré de l'Amérique du Sud vers le nord, une espèce que les archéologues ont baptisé Panamacebus Transitus, écrit la revue Science.

La question qui hantait les esprits des experts était celle de savoir comment les bêtes sont parvenues à effectuer ce long voyage. Et les résultats se sont avérés tout à fait surprenants: les Panamacebus Transitus pouvaient atteindre de nouveaux territoires… en radeaux.

D'après les estimations, les fossiles étudiés sont vieux de 21 millions d'années. Et comme à cette époque lointaine, les deux continents américains n'étaient pas encore liés par un isthme de terre, les primates ne pouvaient arriver en Amérique du Nord qu'en traversant un détroit de 160 km. Tout porte à croire que les bestioles l'ont fait à l'aide de radeaux de fortune fabriqués à partir de boue séchée et de plantes.

"Nous savons que les primates sont capables de le faire", explique le paléontologue américain Lauren Gonzales.

De plus, les scientifiques supposent que les singes ont pu utiliser le même moyen de "transport" pour traverser l'Atlantique et rejoindre l'Amérique du Sud depuis l'Afrique. En théorie, les animaux auraient pu avancer encore vers le nord, mais en réalité, un petit problème les a empêché de le faire: le climat. En effet, dans le nord, il fait froid et il n'y a pas de fruits. Et si traverser l'océan n'était pas un obstacle pour ces primates en mal d'aventure, la vie sans fruits leur était absolument insupportable!

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Tags:
singes, Amérique du Sud, Amérique du Nord
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