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    Peindre les fesses des vaches pour les sauver des fauves

    © REUTERS / A.J. Loveridge
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    Des chercheurs australiens peignent des yeux sur la croupe des vaches du Botswana pour… leurrer les lions.

    Pour dissuader les lions voraces d'attaquer les vaches par derrière, les chercheurs ont peint des yeux sur leur croupe. Cette technique a été expérimentée par des chercheurs australiens sur le bétail du Botswana (sud de l'Afrique).

    ​​"Les lions sont des chasseurs qui pratiquent l'embuscade. Ils se glissent vers leurs proies, s'approchent et sautent dessus sans être vus", détaille Neil Jordan, biologiste de la conservation à l'université de Nouvelle-Galles du Sud, et pilote du projet baptisé iCow, cité par The Daily Telegraph. En observant l'attaque d'un fauve sur un impala (un cousin de la gazelle), il a remarqué que le lion abandonnait sa chasse lorsqu'il était repéré par sa proie.

    Les faux yeux sont par exemple présents sur les ailes de certains papillons, ce qui leur permet de dissuader les oiseaux d'attaquer. Cette astuce fait croire aux fauves qu'ils sont surveillés par les croupes de leurs proies.

    L'expérience a déjà porté ses fruits. Pendant 10 semaines en 2015, alors que le tiers d'un troupeau de 62 têtes a été grimé, trois vaches sans faux yeux ont été dévorées. Dans le même temps, aucune des vaches aux derrières peints n'a été attaquée.

    Cette mesure vise cependant aussi à protéger les lions eux-mêmes. Pour se nourrir, les lions s'attaquent aux élevages et se voient chassés, empoisonnés ou tués par les fermiers mécontents. Et le lion africain est actuellement inscrit sur la liste rouge des espèces menacées, avec une population de 23.000 à 39.000 individus dans la nature.

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    Tags:
    lions, vaches, animaux, Botswana
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