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    Des oursons d'eau

    Comment les oursons d’eau produisent-ils du «verre vivant»?

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    L’énigme des tardigrades, qu’on appelle aussi les oursons d’eau, est finalement résolue. Des chercheurs ont réussi à lever le voile sur leur capacité unique de produire du verre vivant.

    Des scientifiques de l'Université américaine de Caroline du Nord ont publié un article confirmant leur hypothèse d'un « super-pouvoir » des tardigrades, ces minuscules invertébrées translucides (0,1 à 1,5 mm), qui leur permet de s'auto-vitrifier pour survivre sans eau, a annoncé le magazine Molecular Cell.

    « Ils peuvent rester comme ça, à l'état "sec" pendant des années, voire des décennies, et quand vous les remettez dans l'eau, ils revivent en quelques heures. Puis ils courent à nouveau, ils mangent, et ils se reproduisent comme si rien ne s'était passé », explique Thomas Boothby, de l'Université de Caroline du Nord.

    Il s'avère que ces créatures étonnantes baptisées également « marcheurs lents » et constituées d'une carapace terminée par huit petites pattes griffues, produisent une sorte de « bioverre » capable de conserver les protéines et les molécules en suspension jusqu'à ce qu'elles soient réhydratées.

    C'est-à-dire, que les tardigrades se couvrent de verre vivant quand ils deviennent secs, et dès qu'ils se retrouvent dans l'eau, leurs protéines et d'autres molécules reviennent à la normale.

    Les protéines responsables de la production du bioverre en question sont appelées protéines intrinsèquement désordonnées (IDP). Cette découverte, d'après M. Boothby, permettrait de transmettre ce pouvoir à d'autres êtres vivants, les aidant à leur tour à survivre à l'état sec.

    En outre, les chercheurs espèrent que ces substances pourront contribuer au développement de cultures résistant à la sécheresse ainsi qu'au stockage des médicaments à des températures extrêmes, ce qui pourrait grandement aider les pays du continent africain et d'autres pays chauds.

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    Tags:
    médicaments, stockage, sécheresse, découverte, molécule, protéines, tardigrade, eau, ourson, Caroline du Nord
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