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    Une lionne

    Au lieu de le tuer, une lionne adopte un léopardeau en Tanzanie

    © Sputnik . Vladimir Sergeev
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    Des collaborateurs de l’aire de conservation du Ngorongoro, en Tanzanie, ont assisté à un événement d'une extrême rareté: une lionne s'est mise à nourrir un bébé léopard. D'autant plus rare qu'en principe, les lions africains et les léopards ne sont pas du tout du genre à se lier d'amitié…

    National Geographic a publié des photos d'une lionne de 5 ans nourrissant un léopardeau dans l'aire de conservation du Ngorongoro, en Tanzanie. Les biologistes expliquent ce singulier rapprochement par le fait que le petit aurait perdu sa mère et que l'instinct maternel de la lionne aurait eu raison de son impulsion agressive.

    ​Les représentants de l'aire de conservation affirment que les félins sauvages d'espèces différentes n'entrent pratiquement jamais en contact.

    «Cette situation est sans précédent», assure Luke Hunter, président de l'ONG Panthera, la plus grande organisation mondiale de protection des grands félins. «Nous n'observons jamais cela dans la nature», a-t-il ajouté.

    Bien que le phénomène soit inhabituel, M.Hunter précise que, sur le plan physiologique, rien ne devrait empêcher la lionne d'élever le léopardeau. Les deux espèces produisent un lait similaire et ont des périodes d'allaitement comparables.

    «Cela n'est que de la spéculation, et j'espère que tout ira pour le mieux», a-t-il confié, «mais je pense que ce petit survivant fera face à des défis vraiment immenses».

    Néanmoins, s'inquiète le magazine, même avec la meilleure mère adoptive du monde, cette histoire aurait besoin d'un miracle pour se terminer sur une note aussi adorable que celle sur laquelle elle a commencé…

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    Tags:
    léopard, lions, animaux, Tanzanie
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