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    Mars

    Des scientifiques auraient découvert des traces de vie sur Mars

    © NASA. JPL-Caltech
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    Le rover Curiosity lancée par la Nasa en 2012 a recueilli des échantillons du sol martien qui contiennent du méthane. Selon les chercheurs, cela pourrait témoigner de l’activité de microbes sur la planète rouge.

    Les chercheurs de la Nasa ont repéré des débris organiques complexes au fond d'un lac martien asséché, nous informe le magazine Science. Cette découverte a été faite grâce au rover Curiosity qui a passé environ six ans sur la planète rouge.

    Selon les scientifiques, les échantillons d'argile et d'autres roches pris au fond de ce lac contenaient des molécules de méthane. Ils ont indiqué que sur Terre ce gaz était produit par des sources biologiques.

    Inge Loes ten Kate, géologue de l'université néerlandaise d'Utrecht, estime que les résultats de cette recherche «démontrent la découverte de composants organiques sur Mars attendue de longue date».

    Les chercheurs ont également observé des fluctuations de la teneur en méthane en fonction de la saison, en l'occurrence trois fois plus élevée en été qu'en hiver. Selon eux, ce phénomène s'explique par le fait que le méthane est produit soit dans les couches profondes du sol, soit comme un résultat de l'activité des microbes. Ce gaz peut également être émis suite à la décomposition de clathrates, des complexes de molécules de l'hydrate de méthane, ou encore à des processus géothermaux.

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    Tags:
    vie sur Mars, chercheurs, Curiosity, NASA, Mars
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