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Possédant une paire de crochets venimeux, les mille-pattes sont les animaux dangereux pour leurs ennemis naturels. Pourtant, face à ces serpents, ils n'ont pas beaucoup de chance de survivre.

Les crochets venimeux dont la nature a doté les mille-pattes les protègent efficacement contre les prédateurs et les rendent dangereux même pour les humains. Il existe d'ailleurs certaines espèces de serpents qui les chassent. Parmi eux, le Sistrurus miliarius, un serpent venimeux de la famille des vipéridés qui n'habite que le sud-est des États-Unis.

Le biologiste Terence Farrell de l'université Stetson en Floride a examiné la façon dont ces serpents tuent les mille-pattes. Dans le cadre de son étude, il a mis dans un terrarium deux animaux pour les observer.

Ainsi, la vidéo publiée par National Geographic montre que le serpent n'attend pas sa proie en embuscade, comme il le fait dans le cas d'un lézard, en l'attirant avec la sonnette de sa queue pour lui infliger une morsure fatale. Avec un mille-pattes, cela se passe différemment.

Gardant la tête haute, il le suit avec prudence pour réagir à une éventuelle attaque de crochets toxiques. Puis, le serpent mord l'animal mais ne s'empresse pas de le manger. Il attend la mort de l'animal ce qui prend parfois plus de 20 minutes car les mille-pattes sont assez résistants au venin du serpent. D'ailleurs, l'expérience a montré que certains mille-pattes mettaient tellement de temps à mourir que les serpents perdaient patience et les mangeaient encore vivants.

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Tags:
vidéo, serpents, mille-pattes, États-Unis
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