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    Des manchots

    On sait désormais pourquoi des centaines de manchots ont fini momifiés en Antarctique

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    Des centaines de carcasses momifiées de manchots Adélie, morts il y a 750 ans, ont été retrouvées en Antarctique sous une épaisse couche de neige. La cause de la mort massive de ces oiseaux serait une anomalie météorologique.

    Des zoologistes de l'Université des sciences et de la technologie de Chine ont découvert des centaines de carcasses momifiées de manchots Adélie (Pygoscelis adeliae) morts il y a 750 ans. Les corps de ces oiseaux étaient enterrés sous une épaisse couche de neige sur la côte Est de l'Antarctique, rapporte le journal Live Science.

    La cause de la mort massive de ces manchots serait une anomalie météorologique et la probabilité d'une répétition de tels événements à l'avenir est actuellement très élevée.

    Des momies de manchots Adélie, à la peau, aux plumes et aux squelettes très bien conservés, avaient été retrouvées en 2016 sur la péninsule antarctique. On comptait 10 à 15 carcasses par mètre carré. La plupart des oiseaux morts étaient des poussins, les jeunes manchots étant plus vulnérables aux fortes pluies et à la neige en raison de leur plumage pas encore étanche, développant en conséquence une hypothermie mortelle.

    Un cas similaire s'est produit en 2013-2014 et en 2016-2017, lorsque presque tous les poussins nés pendant la saison de reproduction de dizaines de milliers de manchots sont morts lors de pluies prolongées sur l'île d'Itouroup. Les manchots Adélie ne sont pas encore menacés d'extinction, toutefois, les scientifiques estiment que la situation pourrait s'aggraver à l'avenir en raison des changements climatiques et de l'augmentation des phénomènes météorologiques extrêmes.

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    Tags:
    oiseaux, carcasse, manchots, Antarctique
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