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Les râles de cuvier qui vivaient sur un atoll des Seychelles ont ressuscité après l’extinction de leurs ancêtres et ont développé les mêmes caractéristiques, affirment les auteurs d’une recherche publiée dans le Zoological Journal de la Linnean Society. Ces oiseaux ont notamment perdu leur capacité de voler au fil de leur évolution.

Des preuves uniques de l'évolution répétitive chez les oiseaux ont été découvertes par Julian P. Hume du Musée d'histoire naturelle de Londres et David Martill de l'Université de Portsmouth. Les résultats de leurs recherches ont été publiés dans le Zoological Journal de la Linnean Society.

Ce phénomène a été remarqué chez les râles de cuvier qui vivent sur l'atoll d'Aldabra, aux Seychelles. Cet oiseau incapable de voler a disparu il y a plus de 130.000 ans lorsque le niveau de la mer s'est élevé en inondant les îles.

Les chercheurs estiment que plus tard des oiseaux de la même famille des Rallidae ont migré à Aldabra depuis Madagascar. En l'absence de prédateurs sur cet atoll, ils ont perdu leur capacité de voler, tout comme leurs ancêtres.

Les scientifiques britanniques ont étudié les restes des râles d'Aldabra datant d'avant leur extinction ainsi que ceux d'après la recolonisation de l'atoll. Ils estiment que ces derniers appartenaient à un oiseau en train de perdre se capacité de voler.

«Ces restes uniques présentent une preuve irréfutable qu'une espèce de la famille des Rallidae a colonisé l'atoll, le plus probablement depuis Madagascar, et a perdu sa capacité de voler à chaque fois de manière différente», a constaté Julian Hume dans un communiqué cité par CNN.

Selon le média, ces oiseaux ont ainsi «ressuscité d'entre les morts».

Le râle de cuvier est le seul oiseau incapable de voler qui vit dans la région de l'océan Indien occidental.

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Tags:
oiseaux, Musée d’histoire naturelle de Londres, Madagascar, Seychelles
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