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Un touriste taiwanais a filmé un «escargot-zombie» multicolore. Ce dernier a été victime d’un parasite le faisant ressembler à une chenille pour attirer un oiseau de proie.

À Taiwan, un escargot hors du commun a été découvert avec des cornettes vertes et oranges.

C’est un touriste taiwanais qui l’a remarqué, voyant des lumières clignoter sous sa peau.

En effet, les scientifiques ont découvert que l’escargot était devenu «zombie» lorsque son corps et ses neurones moteurs ont été paralysés par un ver parasite. Nommé Leucochloridium Paradoxum, il utilise les escargots comme corps hôte pour y foisonner.

Normalement, le parasite pénètre par les yeux de l’escargot, produisant à l’intérieur de son corps un dessin multicolore vibrant pour imiter une chenille. Son objectif consiste à attirer des oiseaux prédateurs et à faire sortir l’escargot de sa coquille pour qu’un oiseau puisse l’attraper. Ainsi, l’oiseau mange la «chenille» et le parasite tombe dans son canal digestif pour s’y reproduire. Sa progéniture en sort par fèces et le cycle se répète.

Techniquement, ce mécanisme d’imitation d’autres animaux est appelé «mimétisme agressif».

La motivation de Leucochloridium Paradoxum a été découverte et décrite par Tomasz Wesołowsk, biologiste polonais de l’Université de Wroclaw.

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Tags:
oiseaux, chenille, Taiwan, escargots
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