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Des scientifiques ont repéré une nouvelle espèce de serpents. Ils lui ont donné le nom d’un personnage d’Harry Potter. Il s’agit d’un crotale venimeux aux caractéristiques uniques.

Une nouvelle espèce de serpents a été récemment découverte en Inde et baptisée d’après un personnage de la saga Harry Potter, explique une étude scientifique publiée dans la revue Zoosystematics and Evolution. Ce reptile originaire de l'Arunachal Pradesh, dans le nord du pays, porte en effet désormais le nom de Trimeresurus salazar, un hommage à Salazar Slytherin, sorcier de l’œuvre de J.K. Rowling censé posséder un don pour parler au serpent, précisent les chercheurs dans leur étude.

«JK Rowling a occupé une part importante dans mon enfance, comme pour beaucoup de ceux qui ont lu ses livres. Quelle meilleure façon de l’honorer et de la remercier que de nommer l'espèce d'après l'un de ses personnages?», explique à l’Indian Express Zeeshan A Mirza du Centre national des sciences biologiques, qui a participé à l’étude.

Un serpent unique

Ce crotale vert possède des caractéristiques particulières qui le différencient des autres spécimens de la famille des Trimeresurus, explique l’étude. Il porte une bande orangée sur la tête ainsi que des lignes rouges au niveau des lèvres. Il a également plus de dents.

La région de l'Arunachal Pradesh est propice aux découvertes de ce genre. En effet, sur les 48 espèces de crotales recensées dans le monde, 15 vivent en Inde, et sept dans la région du nord-est, précise la recherche.

Pourtant, l’herpétologie, science qui étudie les reptiles, est peu développée dans le pays, et les scientifiques espèrent que cette découverte permettra de faire progresser les recherches dans ce domaine.

«Peu de gens ont étudié les reptiles et les amphibiens en Inde. Les livres de référence que nous avons sont principalement écrits par des Britanniques, publiés dans les années 1930. […] Nous devrions avoir une structure de base pour comprendre quelles espèces sont présentes [dans l'Arunachal Pradesh, ndlr] afin de pouvoir aider à leur protection», insiste auprès de l’Indian Express Harshal S. Bhosale de la Société d’Histoire naturelle de Mumbai, lui aussi associé à l’étude.

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Tags:
reptiles, Harry Potter, Inde, serpents
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