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Un événement astronomique rare sera à observer le 21 décembre: une conjonction entre Jupiter et Saturne. Un tel rapprochement ne s'était pas produit depuis 400 ans.

Jupiter et Saturne, les deux plus grosses planètes du Système solaire, donneront aux Terriens l’impression de se toucher le 21 décembre. Leur rapprochement a commencé à l’été dernier, raconte Futura sciences.

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Публикация от Perth Observatory (@perthobservatory)

Lors du solstice de décembre, les deux géantes pourront donc être observées tout près l’une de l’autre, et ne seront séparées que de 0,1 degré, ce qui s'appelle une conjonction géocentrique. Cet écart n'avait pas été aussi minime depuis 1623. Le dernier «baiser de Noël» entre ces deux planètes, avec cependant un écart plus important, a été observé en mai 2000, précise le Guardian.

Une autre «étoile de Bethléem»?

Cette année, il s’agit donc d'une «grande conjonction planétaire», souligne le magazine.

Et d’ajouter que l'étoile de Bethléem, qui a guidé les trois mages vers le lieu de naissance de Jésus-Christ, aurait pu être un rapprochement de planètes semblable. Comme l'explique l'Encyclopaedia Britannica, plusieurs conjonctions se sont produites «dans les dix années autour du point chronologique établi aujourd'hui comme le début de l'ère chrétienne».

Comment y assister?

En 2020, le phénomène céleste sera visible depuis n'importe quel endroit de la Terre, mais les conditions seront meilleures près de l'équateur, relate le Guardian. Il apparaîtra dans le ciel occidental pendant environ une heure après le coucher du soleil.

Mais les curieux peuvent ne pas attendre lundi, car les planètes sont déjà près l’une de l‘autre. Tout ce qu’il faut est une nuit avec un ciel dégagé et un horizon clair, sans bâtiments ou arbres. Un spectacle unique à ne pas manquer!

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Tags:
astronomie, Saturne, Jupiter
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