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Une découverte assez impressionnante a été faite ces dernières années: deux girafes naines ont été repérées par des chercheurs, l’une en Ouganda et l’autre en Namibie. Les scientifiques expliquent aujourd'hui que la petite taille de ces animaux est liée à un nanisme disproportionné.

Dans une étude publiée le 30 décembre dans le BMC Research Notes, des chercheurs de la Giraffe Conservation Foundation, qui ont découvert il y a quelques années les deux plus petites girafes au monde, ont lancé une explication quant à ce phénomène: il s’agit d'anomalies du développement des os des animaux.

«Ces aberrations développementales sont parfois caractérisées par une anatomie squelettique appendiculaire raccourcie et irrégulièrement proportionnée, entraînant ce que l'on appelle en langage vernaculaire un nanisme disproportionné», explique l’étude.

Une vidéo montrant des animaux rares est également disponible sur YouTube.

En Ouganda et en Namibie

Pour la première fois, une girafe de Nubie naine a été observée par des chercheurs en 2015 dans le parc national Murchison Falls, en Ouganda, indique l’étude. Les membres de ce mâle étaient disproportionnés par rapport au torse et au cou. Ils ont ensuite aperçu ce même animal en 2016 puis en 2017. Une autre girafe naine, mâle, a été détectée par la suite en Namibie en 2018.

Alors que le métacarpien d’un animal normal est de 65,1 cm, celui de la girafe ougandaise mesure 37,6 cm, et celui de la girafe namibienne est de 50,5 cm. En plus, les deux bêtes possèdent un radius beaucoup plus petit que la moyenne (72,17 cm): 52,35 cm pour la girafe détectée en Ouganda et 50,89 cm pour celle trouvée en Namibie, détaille l’étude.

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Tags:
petit, girafe
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