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    Le sarcophage de saint Paul pourrait être ouvert pour identifications

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    Un grand sarcophage en marbre recelant probablement les reliques de saint Paul pourrait être ouvert pour identifications, selon des porte-parole du Vatican.

    VATICAN, 12 décembre - RIA Novosti. Un grand sarcophage en marbre recelant probablement les reliques de saint Paul pourrait être ouvert pour identifications, selon des porte-parole du Vatican.

    Les chercheurs ont d'abord essayé d'étudier le contenu du sarcophage aux rayons X, mais la pierre est trop dense, a raconté le cardinal italien Andrea Cordero Lanza di Montezemolo, archiprêtre de la basilique romaine Saint-Paul-hors-les-murs.

    L'étude du contenu du sarcophage ne peut être autorisée que par le pape, la basilique appartenant au Vatican, a expliqué le cardinal.

    L'authenticité de la tombe de l'apôtre Paul "ne fait aucun doute", selon lui. Une ouverture a été pratiquée par les services archéologiques du Vatican sous l'autel principal de la basilique pour permettre de voir le sarcophage du saint inhumé en ce lieu.

    Des fouilles effectuées en 2002 avaient permis de mettre au jour ce tombeau dont l'existence était tenue pour avérée depuis des siècles. Le tombeau a été formellement attribué à saint Paul en février 2005.

    L'apôtre Paul a été l'évangélisateur des peuples païens du pourtour de la Méditerranée. Il est mort décapité à Rome en 67 et enterré hors des murs de la ville. L'actuelle basilique a été érigée sur les ruines d'une basilique plus ancienne datant du IVème siècle.

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