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    Exercices de l'OTAN en Lettonie: aucun lien avec les manoeuvres russo-biélorusses

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    Les exercices de l'Alliance de l'Atlantique Nord (OTAN) programmés en Lettonie pour l'été 2010 ne constituent pas une riposte aux manoeuvres russo-biélorusses Zapad-2009 tenus en septembre dernier, a déclaré le ministre letton des Affaires étrangères Maris Riekstins.

    Les exercices de l'Alliance de l'Atlantique Nord (OTAN) programmés en Lettonie pour l'été 2010 ne constituent pas une riposte aux manoeuvres russo-biélorusses Zapad-2009 tenus en septembre dernier, a déclaré lundi à RIA Novosti le ministre letton des Affaires étrangères Maris Riekstins.

    "D'aucuns essayeront de lier ces exercices à ceux qui se sont déroulés en Russie et en Biélorussie (du 18 au 29 septembre). Mais ce n'est pas une mesure de rétorsion. Les exercices ne sont pas liés entre eux. D'ailleurs, je suis certain qu'on ne pourra pas éviter de telles suppositions", a indiqué M.Riekstins.

    Début novembre, le ministre letton de la Défense Imants Liegis a déclaré que les futures manoeuvres d'envergure otaniens étaient une réaction aux récents exercices russo-biélorusses.

    Les exercices conjoints Zapad-2009 (Ouest-2009), qui ont engagé 12.500 hommes - 6.000 Russes et 6.500 Biélorusses, ainsi que 40 avions et 200 matériels de guerre, ont suscité une levée de boucliers dans les pays baltes. Le ministre letton de la Défense a affirmé que Moscou et Minsk s'étaient entraînés à attaquer les États baltes.

    Selon le ministre, la Lettonie doit organiser des manoeuvres de l'OTAN pour préparer ses soldats chargés de participer aux opérations de paix à l'étranger. "Je considère que tout État doté d'une armée doit tenir parfois des exercices. Il faut maintenir la capacité au combat à un certain niveau. Qui plus est, la Lettonie participe aux opérations de paix à l'étranger, notamment en Afghanistan. Nous ne pouvons pas y envoyer des soldats mal formés. (...) Par ailleurs, les exercices facilitent la collaboration entre différentes structures de l'OTAN", a poursuivi le ministre letton.

    Le contingent de paix letton en Afghanistan compte une centaine de soldats et d'officiers.

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