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Cinq personnes sont mortes et une est portée disparue dans le naufrage dimanche d'un bateau d'observation de baleines au large de l'île de Vancouver dans l'ouest du Canada, avec 27 personnes à bord.

"Les recherches sont terminées, cinq personnes ont été retrouvées sans vie et une est portée disparue", a indiqué le commandant Desmond James de la garde côtière.

Le dernier bilan fait état de 21 personnes sauvées sur les 27 personnes qui avaient pris place à bord du Leviathan II, dimanche après-midi, pour une promenade au large de Tofino, une localité située sur la côte du Pacifique à l'ouest de l'île de Vancouver.

"Nous avons transféré deux blessés par air vers des hôpitaux, un autre a été acheminé par la route vers l'hôpital local et de nombreux autres blessés ont été pris en charge sur place" sur les quais au port de Tofino, a indiqué Jen Hamilton, représentant des services d'urgence de la Colombie-Britannique.

C'est dimanche avant 17h00 (01H00 GMT lundi) que le centre de secours a reçu un appel indiquant que le Leviathan II était en train de sombrer à environ 12 kilomètres au nord-ouest de Tofino.

Pour une raison inconnue, le bateau d'observation marine de 20 mètres et doté de deux ponts, dont un extérieur, a chaviré par l'arrière dans des eaux de moins de 10 mètres de profondeur. Après le drame, la proue du bateau pointait au-dessus du niveau de l'eau, bien apparente, a raconté au Vancouver Sun Lance Desilets, guide touristique en mer.

 

Autour de l'épave flottaient deux gilets de sauvetage et des effets personnels de passagers, comme des sacs à main ou des vêtements.

Dès l'annonce de l'accident, des bateaux ont convergé vers la zone pour participer aux recherches. L'un d'eux appartenant à la communauté autochtone Ahousaht a pu remonter huit personnes à son bord, selon le journal de la côte ouest.

"La réponse a été extraordinaire" au sein de la communauté de Tofino, "les gens ont apporté des couvertures et de la nourriture", a déclaré la maire Josie Osborne, citée par l'AFP.

"Nos pensées et nos prières sont avec les passagers, l'équipage, les sauveteurs et leurs familles", a-t-elle écrit sur Twitter.

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Tags:
blessés, bateau, naufrage, Vancouver, Canada
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