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Les sénateurs américains John McCain et Jeff Flake ont déclaré dans un rapport publié mercredi que le Pentagone avait dépensé au moins 6,8 millions de dollars pour des événements patriotiques liés aux ligues de sport sur les 53 millions de dollars de budget pour le marketing milliaire.

La première balle officielle d'un match, les matches de boxe avec des places VIP, l'accueil d'un militaire revenant de son service par un athlète réputé… Les sénateurs John McCain et Jeff Flake déplorent que le patriotisme et l'envie de faire le service militaire s'achètent. D'après eux, il faudrait trouver d'autres manières d'augmenter le prestige du service militaire aux États-Unis.

En attendant, il est difficile de trouver des équipes sportives connues qui ne soient pas mentionnées dans le rapport de 150 pages. Ainsi, la Garde nationale des États-Unis en Wisconsin a payé 49.000 dollars à l'orchestre de l'équipe Brewers de Milwaukee de la Ligue majeure de baseball pour sponsoriser plusieurs  interprétations de God Bless America (Que Dieu bénisse l'Amérique). Ou encore l'équipe de football les Jets de New York, qui ont reçu 20.000 dollars pour rendre hommage à deux soldats.

"Si le message le plus puissant sur le service militaire que nous pouvons faire passer à des recrues potentielles est la promesse de leur offrir des billets pour de gros matches, des cadeaux, la présence de joueurs, nous avons besoin de repenser notre approche pour inspirer les hommes et les femmes qualifiés de faire le service militaire", lit-on dans le rapport.

Parmi d'autres cadeaux coûteux, les auteurs dénoncent l'honneur de lancer la première balle officielle d'un matche, ou l'équipe de football les Colts d'Indianapolis payée pour le show de ses pom-pom girls. Leurs séjours dans des appartements de luxe ainsi que leurs autographes et les souvenirs, tout émane de la poche du contribuable.

Armée américaine
© AP Photo / Mindaugas Kulbis

"Nous apprécions qu'ils honorent des femmes et des hommes en uniforme mais à la condition qu'ils ne soient pas payés pour ça", a ajouté M. McCain. 

Le commissaire de la National Football League (NFL) Roger  Goodell a promis dans sa lettre aux sénateurs de vérifier tous les contrats signés par le Pentagone en termes d'utilisation des fonds de recrutement "d'une manière inappropriée".


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Tags:
service militaire, contribuable, recrutement, Jeff Flake, John McCain, États-Unis
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