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    Des trains rapides comme des avions bientôt en Europe!

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    La société Hyperloop Transportation Technologies a déclaré avoir signé un contrat avec le gouvernement slovaque pour la construction d'un système de transport supersonique censé lier Bratislave à Vienne et à Budapest.

    Pour l'instant, le trajet en voiture depuis la capitale de la Slovaquie jusqu'à celle de l'Autriche prend environ une heure. Hyperloop promet de ramener ce voyage à 8 minutes. Le projet a également pour but d'ouvrir le marché européen à cette nouvelle technologie.

    Répondant aux questions des journalistes, le PDG de la compagnie Dirk Ahlborn a promis que le nouveau Hyperloop serait mis en service assez rapidement. Il s'est toutefois gardé de préciser des délais concrets, expliquant son refus par le fait que plusieurs facteurs importants demeuraient encore indécis (à commencer par l'itinéraire exact). Le budget du projet sera adopté à l'issue d'une réunion entre des représentants de l'Union européenne et des investisseurs slovaques, rapporte le site d'actualité et un blog d'information Mashable.

    Même si l'économie de la Slovaquie n'est pas la plus développée de l'Europe centrale, M. Ahlborn considère ce pays comme un leader du secteur automobile. C'est ici que se trouvent les usines des Volkswagen Touareg, Audi Q7 et Porsche Cayenne.

    L'Hyperloop est un projet de recherche industrielle lancé en 2013 par Elon Musk. Ce dernier le définit comme un cinquième mode de transport, avec le bateau, l'avion, la voiture et le train.

    L'hyperloop consiste en un double tube surélevé dans lequel se déplacent des capsules. L'intérieur du tube est sous basse pression afin de limiter la friction de l'air. Les capsules se déplacent sur un coussin d'air propulsé à partir de multiples ouvertures sur leur base, ce qui réduit encore les frottements. Elles sont propulsées par un champ magnétique généré par des moteurs à induction linéaires placés à intervalles réguliers à l'intérieur des tubes.

    En théorie, le système pourrait permettre de voyager du centre de Los Angeles au centre de San Francisco en moins de 30 minutes, ce qui représente une distance de 551 kilomètres à plus de 1 102 km/h, soit plus rapidement qu'un avion qui parcourt la même distance en 35 minutes à une vitesse de 885 km/h.

    En janvier 2015, Elon Musk a annoncé qu'une piste d'essai de 5 miles, soit environ 8 km, serait construite au Texas. Cette piste serait ouverte aux entreprises et aux projets d'étudiants qui souhaiteraient tester leurs capsules.

    De plus, déjà cette année, la Hyperloop Transportation Technologies, l'entreprise chargée par Musk de développer la technologie, construira une piste au nord de Los Angeles.

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    Tags:
    supersonique, train, Hyperloop, Slovaquie, États-Unis
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