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    RD-180

    Les moteurs de fusée russes indispensables pour les USA

    © Sputnik . Ilia Pitalev
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    Les Etats-Unis ne disposeront pas de leurs propres moteurs de fusée avant six ans, et la Russie reste un partenaire fiable et accessible pour se rendre dans l'espace, selon le Pentagone.

    Le département américain de la Défense pourrait avoir besoin d'acheter encore 18 moteurs russes RD-180 dans les six années à venir pour lancer des satellites militaires, a déclaré vendredi à l'agence Reuters le chef adjoint du Pentagone Robert Work.

    Les Etats-Unis ont besoin d'avoir au moins deux moyens accessibles et sûrs de pénétrer dans l'espace, selon lui. Dans cette période de transition, jusqu'à la création de lanceurs américains, les RD-180 russes leur seront nécessaires.

    En mars dernier, le Pentagone a conclu des contrats avec United Launch Services (ULA) et Aerojet Rocketdyne sur la création, d'ici à 2019, de moteurs de fusée en remplacement des RD-180 russes.

    A l'initiative du sénateur John McCain, le Congrès a décidé, en 2014, de renoncer aux moteurs russes et d'accélérer la mise au point de leurs homologues américains. Cependant, cette interdiction a été levée dans une loi budgétaire entrée en vigueur en décembre 2015 et effective jusqu'à octobre 2016.

    Le Pentagone a soutenu cette décision dans une perspective à court terme, mais McCain s'est indigné.

    Ceux qui appellent à ne pas se presser d'interdire les moteurs russes demandent de prendre en compte les intérêts des géants de l'industrie militaire américaine Boeing et Lockheed Martin, qui forment la coentreprise United Launch Alliance (ULA). Celle-ci achète des RD-180 pour lancer des satellites de défense des Etats-Unis. Elle est également l'un des principaux fournisseurs de services de lancement de la fusée Atlas V pour les forces armées américaines.

    SpaceX est un concurrent de ULA. Il vient de recevoir un certificat lui donnant le droit d'effectuer des missions pour le compte des forces aériennes américaines à bord de son lanceur Falcon 9.

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    moteurs de fusées, espace, RD-180 (moteur à réaction), États-Unis, Russie
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