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Le Pentagone a déployé samedi des bombardiers stratégiques B-52 dans la base aérienne qatarie d'Al Udeid afin de combattre le groupe terroriste Etat islamique (Daech) en Irak et en Syrie, rapporte l'agence Reuters, citant le commandement américain.

Les médias avaient antérieurement annoncé l'intention des Etats-Unis de déployer au Qatar des bombardiers B-52 capables de porter l'arme nucléaire. Ces avions devaient remplacer les B-1 utilisés pour frapper les positions de Daech en Irak et en Syrie.

"Les bombardiers B-52 traduisent notre désir permanent d'exercer des pressions sur Daech et de protéger la région dans toutes les circonstances à l'avenir", a déclaré le général américain Charles Brown.

bombardier B-52
© AP Photo / Jockel Finck
Selon lui, les avions rempliront plusieurs types de missions, dont celles qui consistent à appuyer les troupes opérant au sol et à lancer des attaques au moyen d'armes de grande précision.

Le général Chris Karns a invoqué des raisons de sécurité pour éviter de citer le nombre exact de B-52 stationnés à la base d'Al Udeid.

C'est le premier déploiement d'avions de cette classe au Proche-Orient depuis la guerre du Golfe, en 1991.

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