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    Îles Spratleys en mer de Chine méridionaleLe récif de Fiery Cross (appelé Yongshu en Chine)

    Les Chinois interceptent un navire US en mer de Chine méridionale

    © AFP 2017 ROLEX DELA PENA / POOL © AP Photo/ Xinhua, Wang Cunfu, File
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    Situation en mer de Chine méridionale (79)
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    Le navire USS William P.Lawrence s'est approché du récif de Fiery Cross (appelé Yongshu en Chine), où la Chine avait construit une piste d'atterrissage.

    Trois chasseurs et trois navires chinois ont escorté le destroyer américain USS William P.Lawrence qui était passé à 12 milles marins (22,2 km) du récif de Fiery Cross faisant partie de l'archipel contesté des Spratleys, rapporte le journal The Independent.

    "L'entrée non autorisée d'un bâtiment de guerre américain dans les eaux territoriales chinoises près des îles Nansha' (nom chinois des îles Spratleys) est une provocation", a déclaré le porte-parole du ministère chinois de la Défense Yang Yujun.

    Le porte-parole du Pentagone Bill Urban a rejeté cette accusation qualifiant les revendications de Pékin d'excessives et de contraires à la Convention des Nations unies sur le droit de la mer. Selon la Convention, la mer territoriale d'un Etat s'étend jusqu'à 12 milles marins au maximum des lignes de base.

    USS Curtis Wilbur
    © REUTERS/ U.S. Navy/ Declan Barnes
    Les litiges territoriaux portant sur certains territoires situés en mer de Chine méridionale se poursuivent depuis plusieurs années. Ainsi, la Chine, Taïwan, le Vietnam, les Philippines, Brunei et la Malaisie ont émis des revendications sur les îles Paracels et les îles Spratleys riches en hydrocarbures. Les îles Spratleys ont en outre une position stratégique permettant de contrôler les voies maritimes passant par la mer de Chine méridionale.

    Presque la moitié des îles Spratleys accueillent des militaires de ces pays. La Chine construit en outre des îles artificielles dans cette région contestée et y place des pistes d'atterrissage capables d'accueillir les avions militaires et civils.

    Les Etats-Unis accusent régulièrement Pékin de militariser la mer de Chine méridionale, tout en envoyant leurs navires de guerre dans les zones proches des territoires contestés. Pékin rejette les accusations américaines, reprochant à son tour à Washington d'attiser les tensions dans la région.


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    Tags:
    navires, litiges territoriaux, chasseur, USS William P. Lawrence, ministère chinois de la Défense, Pentagone, Bill Urban, Yang Yujun, îles Spratleys, Mer de Chine méridionale, Chine, États-Unis
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