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    Armée US. Photo d'illustration

    Manque de pilotes et d'équipements: l'US Air Force en crise

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    Des coupes systématiques dans le budget de la Force aérienne des Etats-Unis ont fait qu'elle s'est retrouvée en manque de pilotes hautement qualifiés et d'équipements, rapporte la chaîne de télévision Fox News.

    Au moins 700 pilotes et 4.000 spécialistes d'aéronefs capables d'entretenir le parc d'appareils manquent actuellement à l'US Air Force. La pénurie d'équipements est tellement aiguë, que pour se procurer des pièces détachées certaines bases de l'US Air Force ont recours aux musées d'aviations et aux "cimetières" d'avions, précise la chaîne.

    "Ce n'est pas seulement le personnel qui est fatigué. C'est le cas de l'aviation dans son ensemble. Nous disposons de 20 avions, mais seuls neuf bombardiers peuvent décoller", a déclaré Bruce Pfrommer, de la base de Ellsworth, dans le Dakota du Sud, qui abrite la 28e escadrille de bombardement.

    "Le bombardier que je pilotais il y a 20 ans n'excédait pas les 1.000 heures de vol. Actuellement, nous possédons des appareils qui en ont plus de 10.000", a-t-il précisé, avant d'ajouter qu'"aujourd'hui les appareils tombent plus souvent en panne" que jadis.

    L'âge moyen de service des avions militaires US est de 27 ans. Depuis la fin des campagnes dans la région du Golf, l'effectif de l'US Air Force a été réduit de 30%, le nombre d'appareils de 40% et celui des escadrilles de bombardement de 60%.

    "En dix ans, le financement du programme de la Force aérienne a été divisé par deux", a expliqué à la chaîne Fox News Elizabeth Jarding, capitaine d'aviation.

    Une situation similaire est observée à la base aérienne de Shaw en Caroline du Sud, accueillant trois escadrilles de chasseurs F-16. Suite à un manque de pièces détachées, uniquement 42% des 79 appareils peuvent être envoyés en mission en cas d'urgence, informe le colonel Stephen F. Jost.

    Selon les données de la chaîne, les coupes budgétaires ont commencé il y a trois ans et ont débouché sur des licenciements de masse.

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    Tags:
    chasseur, bombardier, aviation, crise, budget militaire, financement, F-16 Fighting Falcon, US Air Force, Dakota du Sud, Caroline du Sud, États-Unis
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