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L'appareil ajoutera à la Station spatiale internationale plusieurs mètres cube d'espace habitable.

L'équipage de la Station spatiale internationale (ISS) a mis en service avec succès un module gonflable expérimental de la firme américaine Bigelow Aerospace, annonce la NASA. 

Une équipe de l'agence spatiale américaine et de la Bigelow Aerospace travaillant avec l'astronaute Jeffrey Williams ont également assuré l'étanchéité du module baptisé BEAM. La pression à l'intérieur du module sera établie prochainement au même niveau qu'à bord de l'ISS. 

Le module, qui ajoutera à la Station spatiale internationale 16 mètres cube d'espace habitable, restera attaché à la station pendant une période d’essai de deux ans. Au cours de la semaine prochaine, le module sera testé pour déterminer s'il n'y a pas de fuite d'air.

Les astronautes qui y pénétreront dans une semaine environ ne travailleront à l’intérieur du module que quelques heures par an. Leur tâche sera de mesurer la température, la pression et le niveau de radiation et de vérifier le comportement structurel de l’appareil.

Le module BEAM est assez léger (1.400 kg) et peu encombrant (1,7x2,3 m en position repliée). Déployé, il fait 3,2 m de diamètre pour 4 mètres de longueur.

Le déploiement du module gonflable expérimental à la Station spatiale internationale (ISS), entamé jeudi, a été interrompu après plusieurs heures de tentatives sans succès et n'a été repris que lorsque les ingénieurs ont déterminé la cause du problème.

Le module est arrivé en orbite à bord du cargo Dragon lancé le 8 avril par la fusée Falcon 9 depuis Cap Canaveral, en Floride.


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Tags:
module gonflable, ISS, NASA, États-Unis
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