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    Un bombardier stratégique américain B-52

    L'Otan sort la grosse artillerie en mer Baltique

    © AFP 2018 Raul ARBOLEDA
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    Renforcement de la présence de l'Otan en Europe (296)
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    Les manœuvres, qui impliquent 50 navires, 60 avions, hélicoptères et drones, ainsi que 4.500 militaires en provenance de 18 pays membres de l'Otan, se dérouleront du 3 au 18 juin.

    L'Otan a lancé ses exercices navals Baltops 2016 impliquant les bombardiers stratégiques américains B-52 qui se dérouleront dans la partie sud de la mer Baltique près des côtes de la Suède, du Danemark et de la Pologne.

    Les manœuvres, qui impliquent 50 navires, 60 avions, hélicoptères et drones, ainsi que 4.500 militaires en provenance de 18 pays membres de l'Otan, se dérouleront du 3 au 18 juin.

    Selon l'état-major des Forces de la défense de l'Estonie, les manœuvres ont débuté dans les eaux territoriales du pays.
    Ces exercices impliquent des militaires de la Suède, de la Finlande, du Danemark, de la Norvège, de la Belgique, de l'Italie, de l'Estonie, de la Lettonie, de la Lituanie, de la France, de l'Allemagne, des Pays-Bas, de la Pologne, du Portugal, de l'Espagne, des Etats-Unis et de la Grande-Bretagne.

    Des bombardiers stratégiques américains B-52 prendront part aux exercices. Ces appareils, capables de porter une arme nucléaire, sont arrivés en Europe sans armes réelles, simplement équipés d'armes d’entraînement.

    Selon le porte-parole du Commandement stratégique  (STRATCOM), le colonel Martin O'Donnel, les armes à bord des B-52 sont remplies de matières inertes. Initialement, trois B-52 devaient prendre part aux exercices. Toutefois, seulement deux bombardiers ont atterri à la base de Fairford en Grande-Bretagne, le troisième ayant été obligé de rentrer aux Etats-Unis suite à des défaillances techniques découvertes en cours de vol.

    Le porte-parole a précisé que les bombardiers participeraient aux exercices de pose aérienne de mines lors des manœuvres Baltops 2016 et réaliseraient des opérations de soutien.

    Le B-52 Stratofortress est un bombardier stratégique subsonique à réaction et à long rayon d'action. Utilisé par l'US Air Force depuis 1955, il peut transporter jusqu'à 31.500 kg de bombes classiques, nucléaires et guidées. Après avoir subi des améliorations entre 2013 et 2015, le B-52 demeure le principal bombardier de l'aviation américaine et il doit rester en service jusque dans les années 2040.

    Depuis janvier 2016, les Etats-Unis utilisent les B-52 pour attaquer les positions des djihadistes du groupe Etat islamique (EI ou Daech) au Proche-Orient.

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    exercices navals, B-52, Baltops 2016, United States Strategic Command (STRATCOM), OTAN, Martin O'Donnel, pays baltes, mer Baltique, États-Unis
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