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    Menacé d'extinction, le panda géant n'est plus en danger

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    Après des décennies d'effort pour tenter de le sauver, les défenseurs des animaux triomphent: le panda géant a quitté dimanche la catégorie des espèces "en danger" d'extinction grâce à une hausse de sa population.

    Les efforts de conservation initiés par la WWF (également connu en France sous le nom de Fonds mondial pour la nature) et les autorités chinoises ont enfin réussi à augmenter la population de ce "trésor chinois".

    Même s'il reste menacé, le panda géant n'est plus "en danger". Ce nouveau souffle pour le panda géant (Ailuropoda melanoleuca) a été annoncé à l'occasion de la publication de la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), l'inventaire le plus complet de la faune et de la flore mondiales.

    Selon les dernières estimations, on dénombre aujourd'hui 1.864 pandas géants adultes. S'il est difficile d'établir un chiffre exact, l'UICN calcule, en y ajoutant les petits, qu'il y aurait environ 2.060 pandas dans le monde.

    "Ce nouveau statut confirme que les efforts du gouvernement chinois pour protéger cette espèce sont efficaces", poursuit l'organisation internationale.

    La réduction significative de la population du panda s'est accélérée au cours des derniers siècles, suite à l'accroissement exponentiel de la population humaine en Chine. Depuis les années 1950, l'explosion de la démographie humaine, la déforestation, les activités minières, l'établissement de grands barrages, la construction de routes et de voies ferrées, la conversion de forêts en zones agricoles, la collecte de plantes médicinales et de bois de chauffage et de construction et le développement de secteurs résidentiels ont détruit et fragmenté l'habitat du panda.

    Néanmoins, les défenseurs des animaux ont encore beaucoup de travail à faire. Il ne reste plus que 5.000 spécimens de gorilles de l'Est (Gorilla beringei), une espèce majestueuse qui se trouve désormais "à un pas de la disparition" à cause du braconnage, ont annoncé les représentants de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

    Pékin mène par ailleurs une active "diplomatie du panda" qui connaît un certain succès, les animaux devenant souvent des vedettes dans les zoos de leurs pays d'accueil. Au mois de juin 2014, 42 pandas offerts par la Chine vivaient ainsi dans 12 pays.

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    Tags:
    extinction, pandas, WWF, Chine
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