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Malgré des retards dans la construction en raison de l'opposition de l'église locale, le Sri Lanka affirme avoir battu un nouveau record du monde en érigeant l'arbre de Noël artificiel le plus haut du monde.

L'arbre de Noël artificiel le plus haut du monde aurait été érigé au Sri Lanka, à l'initiative du champion de cricket Arjuna Ranatunga, dans la capitale Colombo.

Samedi matin, il faisait environ 57 mètres, selon le coordinateur du projet, Mangala Gunasekera, soit deux mètres de plus qu'un arbre artificiel érigé l'an dernier dans la province chinoise de Guangzhou (sud du pays).

Cet arbre aurait été illuminé samedi soir par 600 000 ampoules de couleur et orné d'un Père Noël de six mètres avec un traîneau de 12 mètres. Le livre Guinness des records doit encore confirmer que cet arbre de Noël est le plus haut du monde.

« Notre objectif était un arbre de 100 mètres, mais les délais de construction nous ont forcés à réduire sa hauteur », a précisé à l'AFP M. Gunasekera.

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© AFP 2020 Mathias Loevgreen Bojesen
Le projet — d'un coût de quelque 200.000 dollars — s'est heurté à l'opposition de l'église catholique qui a estimé que l'argent devrait plutôt être versé à des œuvres de charité. L'opposition de l'église « a provoqué un retard de dix jours dans la construction » de l'arbre, a déclaré M. Gunasekera.

Il a fallu l'intervention du premier ministre Ranil Wickremesinghe auprès de l'archevêque de Colombo Malcolm Ranjith pour le convaincre d'accorder sa bénédiction au projet.

Le Sri Lanka est un pays à majorité bouddhiste, et les catholiques sont environ 1,2 million sur une population totale de 21 millions d'habitants.

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Tags:
record du monde, sapin de Noël, Sri Lanka
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