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    Un Blackhawk

    L’hélicoptère chinois Z-20 n’est-il qu’un «Copyhawk»?

    © AFP 2019 SSGT Sean M. Worrell / USAF / DOD
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    L’hélicoptère chinois Z-20 ressemble à se méprendre au Blackhawk américain. Serait-ce une coïncidence? Mais pas du tout!

    Deux prototypes du nouvel hélicoptère chinois Z-20 ont récemment été détectés et pris en photo au Tibet. Les images ont montré ce que des experts militaires affirmaient depuis longtemps, à savoir qu'il s'agit d'un clone presque total de l'hélicoptère de transport américain UH-60 Black Hawk, relate le Popular Mechanics.

    À la fin des années 1980, pendant une période d'amélioration des relations entre la Chine et l'Occident, le gouvernement chinois avait reçu entre autres plusieurs centaines d'hélicoptères UH-60 Black Hawk en version export S-70, ainsi que des hélicoptères français Super Frelon et Dauphin.

    Après les évènements sur la place de Tiananmen en 1989, lorsque l'armée avait réprimé le mouvement d'étudiants, d'intellectuels et d'ouvriers chinois qui dénonçait la corruption et demandait des réformes politiques et démocratiques, l'Amérique avait renoncé à livrer des armes à la Chine.

    Par conséquent, Pékin a dû assembler ses propres hélicoptères de transport. L'engin français SA 321 Super Frelon est ainsi devenu le Z-8 chinois, le Dauphin a été transformé en Z-9 et puis a également donné naissance à une version d'attaque Z-19. «L'appropriation» du UH-60 Black Hawk a quant à elle demandé le plus de temps. Le premier Z-20 n'a en effet volé qu'en 2013. Le principal problème pour les Chinois a été de créer des moteurs suffisamment puissants et endurants.

    Les principales différences entre les hélicoptères américain et chinois ne sont pas encore connues. Selon les informations dont on dispose, leur capacité de charge est presque égale, ces engins pouvant transporter jusqu'à 11 soldats.

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    Sikorsky UH-60 Black Hawk, hélicoptères, Z-20, États-Unis, Chine
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