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Conçu pour mettre des satellites en orbite basse, l’avion géant Stratolaunch a effectué des tests sur piste les 24 et 25 février.

La vidéo de tests sur piste du prototype de Stratolaunch, ce plus grand avion du monde, a débarqué sur la Toile. L’enregistrement montre l’appareil rouler sur la piste de décollage et d’atterrissage.

C’est Paul Allen, un des responsables du projet, qui a rendu la vidéo publique.

Les essais du nouvel appareil ont eu lieu les 24 et 25 février. Afin de tester les moteurs et les systèmes embarqués, l’avion a parcouru à plusieurs reprises la piste, avançant à une vitesse allant jusqu’à 46 milles par heure (74 km/h).

Le Stratolaunch est conçu sur la base d'un double fuselage avec un empennage central qui reçoit la charge à transporter. Ses deux fuselages mesurent 72,5 mètres de long chacun. L’appareil fait 117 mètres d’envergure, alors que l’Airbus A380 affiche moins de 80 mètres. Le Stratolaunch atteint les 15 mètres au-dessus du sol au sommet de sa queue verticale. Ses réservoirs peuvent contenir 113 tonnes de carburant.

L’avion, doté de 28 roues, pèse à vide 226,7 tonnes et peut emporter une charge utile d’environ 250 tonnes.

Sa première apparition publique a eu lieu l’été dernier dans le désert de Mojave.

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Tags:
essais, avion, test, Stratolaunch, États-Unis
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