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    Un B-52

    Un bombardier américain s’approche dangereusement des îles disputées de Senkaku

    © AP Photo / Jockel Finck
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    Un bombardier stratégique américain B-52 a traversé jeudi la zone de défense aérienne chinoise dans la zone contestée des îles Diaoyu (ou Senkaku en japonais), en mer de Chine méridionale, indiquent les données du portail Aircraft Spots, qui suit les vols d’avions militaires.

    Un bombardier stratégique américain B-52 portant le numéro d'identification POSSE02 a décollé de la base aérienne d'Andersen, située sur l'île de Guam. L'avion a été ravitaillé en vol par un avion ravitailleur KC-135R au-dessus de la mer des Philippines. Ensuite, le B-52 a traversé le détroit de Miyako situé entre l'archipel du même nom et Okinawa, puis a pénétré dans la zone de défense aérienne chinoise en mer de Chine méridionale avant de quitter la zone après un court vol au nord-est, pour finalement remettre le cap sur Guam.

    Des incidents similaires se sont déjà produits dans le passé: le 13 juin dernier, deux bombardiers B-52H de l'aviation américaine, après avoir décollé de la base aérienne de Guam, ont traversé l'espace aérien du champ pétrolifère Chunxiao en mer de Chine orientale. Ils ont ensuite survolé l'archipel japonais d'Amami et s'en sont retournés dans l'océan Pacifique direction la base aérienne d'Andersen, à Guam.

    Le 23 novembre 2013, le ministère chinois de la Défense avait annoncé la mise en place d'une zone de défense aérienne en mer de Chine méridionale, qui couvrirait l'espace aérien des  îles Diaoyu (ou Senkaku), qui font l'objet d'un différend territorial entre la Chine et le Japon. Pékin avait alors prévenu qu'il prendrait des mesures défensives contre les avions qui s'approcheraient de la zone sans autorisation préalable des autorités chinoises.

    La mesure a provoqué une réaction négative de la part de plusieurs pays, principalement les États-Unis, le Japon et la Corée du Sud, qui ne reconnaissent pas la zone de défense aérienne unilatérale décrétée par la Chine.

    Pour rappel, les relations sino-japonaises se sont détériorées en septembre 2012 lorsque Tokyo a acheté à un propriétaire privé trois des cinq îles de l'archipel Senkaku (ou Diaoyu en Chinois), considérées par Pékin comme faisant historiquement partie de la Chine.

    L'intérêt de ces îles est avant tout économique. En plus de ressources halieutiques, leur environnement sous-marin pourrait recéler d'importants gisements d'hydrocarbures. Elles présentent également un intérêt stratégique pour la marine chinoise et américaine.

    A partir de 1971, la question de la souveraineté des îles Senkaku s'est transformée en conflit territorial entre la République populaire de Chine, la République de Chine (ou Taïwan) et le Japon, qui revendiquent tous les trois l'archipel.

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    ravitaillement en vol, B-52, Chine, États-Unis, Mer de Chine méridionale
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