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    Inde: la police perplexe face au martyre d’un missionnaire américain dans une tribu

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    Les autorités indiennes ont renoncé à envoyer la police enquêter sur l'île de North Sentinel, où un Américain a été tué la semaine dernière, afin de protéger la tribu autochtone isolée qui y vit des conséquences d'un contact avec le monde moderne. Les forces de l’ordre observent toutefois ses membres aux jumelles depuis une vedette.

    Des policiers indiens à bord d'une vedette se sont approchés à quelques centaines de mètres de l'île de North Sentinel, où ils ont pu observer des membres de la tribu autochtone isolée qui y a récemment tué un missionnaire américain, a annoncé dimanche la police.

    John Chau, 27 ans, a péri le 17 novembre transpercé de flèches, en voulant évangéliser cette peuplade de chasseurs-cueilleurs qui vit sur une île de l'archipel indien d'Andaman-et-Nicobar et rejette avec hostilité les tentatives de contacts de la part du monde extérieur. Leur langage et leurs coutumes demeurent un mystère.

    L'équipe de la police indienne, qui étudie la possibilité de récupérer la dépouille de l'Américain, s'est approchée samedi à 400 mètres de la plage où John Chau a été vu pour la dernière fois, a déclaré Dependra Pathak, un responsable de la police régionale.

    Il a pu observer aux jumelles des membres armés d'arcs et de flèches de cette tribu, qui vit sur cette île grande comme la moitié de Paris. «Ils nous regardaient pendant que nous les regardions», a déclaré M.Pathak. Le bateau est ensuite reparti pour éviter toute confrontation.

    Pour protéger cette tribu, qui est probablement la dernière dont les origines remontent au pré-Néolithique, il est interdit de s'approcher à moins de 5 kilomètres de l'île. Les autorités veulent à tout prix éviter de déranger la peuplade qui pourrait être décimée par une maladie aussi bénigne que le rhume.

    Ces dernières décennies, les Sentinelles, estimées à 150 âmes, ont généralement attaqué tous ceux s'aventurant sur leur île. En 2006, deux pêcheurs indiens ayant dérivé en bateau pendant leur sommeil jusqu'au rivage avaient été tués, puis leurs corps avaient été accrochés à des pieux en bambou face à la mer.

    La police cherche à observer le comportement de la tribu après le décès du missionnaire américain. «Nous tentons de comprendre la psychologie du groupe», a dit M.Pathak.

    Elle a ouvert une enquête pour meurtre et arrêté sept personnes, dont six pêcheurs, accusées d'avoir aidé l'Américain dans sa dangereuse entreprise.

    Selon l'ONG Survival International, les Sentinelles descendent des premières populations d'homo sapiens à être parties d'Afrique et vivent aux Andaman depuis 60.000 ans. Pour d'autres anthropologues, une présence aussi ancienne dans cette région n'est pas prouvée, même si elle est indubitablement plurimillénaire.

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    Tags:
    meurtre, missionaire, États-Unis, Inde
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