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    HMS Echo

    Navire britannique en mer Noire: Londres veut envoyer un message à Poutine

    CC BY-SA 4.0 / Lee Hemmings / Under Sail From Valletta Malta (cropped photo)
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    En déployant un navire en mer Noire, Londres souhaite rappeler au chef du Kremlin la nécessité de respecter les normes internationales, selon le ministre britannique de la Défense.

    L'envoi du navire britannique HMS Echo en mer Noire est un signe de solidarité avec Kiev après l'incident de Kertch et un message adressé à Vladimir Poutine, a déclaré le ministre britannique de la Défense Gavin Williamson en visite à Odessa.

    «Nous disons à la Russie et au Président Poutine qu'ils ne peuvent pas continuer d'agir sans aucune considération pour les lois et normes internationales», a indiqué le ministre.

    Arrivé à Odessa le 19 décembre dernier, le navire HMS Echo est équipé de trois mitrailleuses de 7,62 mm, d'une mitrailleuse M134 minigun et de canons antiaériens de 20 mm Oerlikon. En mer Noire, il aura pour mission de mener des recherches hydrographiques.

    Le déploiement du HMS Echo a été décidé dans le sillage de l'incident survenu le 25 novembre dans le détroit de Kertch, lorsque les gardes-côtes russes avaient arraisonné trois navires de la Marine ukrainienne ayant violé la frontière nationale. 24 marins ukrainiens ont été arrêtés et placés ensuite en détention provisoire.

    Moscou a accusé Kiev d'avoir enfreint la Convention des Nations unies sur le droit de la mer (UNCLOS), tandis que Vladimir Poutine a estimé que la provocation avait été orchestrée en vue d'augmenter la côte de popularité de son homologue ukrainien Piotr Porochenko à l'approche de l'élection présidentielle.

    Pour sa part, le dirigeant ukrainien a appelé ses alliés occidentaux à fournir une assistance militaire à Kiev afin de «dissuader l'agresseur» et imposé la loi martiale dans plusieurs régions du pays.

    Tags:
    aide militaire, garde-côtes, navires, arraisonnement, HMS Echo, Marine ukrainienne, Petro Porochenko, Vladimir Poutine, Gavin Williamson, détroit de Kertch, Ukraine, Royaume-Uni, mer Noire
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