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    Des crânes humains exposés au mémorial du génocide à Nyamata au Rwanda

    Un général français explique en quoi Paris a été fautif dans le génocide au Rwanda

    © AFP 2019 Simon Maina
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    Un haut gradé de l'Armée française a dénoncé à Mediapart la «faute» de la France qui, sous la pression d'un «lobby militaire», a été commise au Rwanda pour déboucher, il y a vingt-cinq ans, sur ce qui sera qualifié de génocide des Tutsis.

    Un général français s'est décidé à confier, à Mediapart et à la cellule investigation de Radio France, les actions menées au Rwanda à partir d'octobre 1990 et jusqu'au génocide de 1994.

    Le général de division Jean Varret, âgé de 84 ans, a dressé un bilan sévère et a dénoncé les «fautes» commises par la France sous la pression d'un «lobby militaire», allant même jusqu'à parler d'un fiasco politique et militaire.

    Ce fiasco est celui de l'un des plus cruels génocides qui, en à peine cent jours, a fait presque un million de morts au Rwanda au printemps 1994, soit environ un dixième de la population du pays, rappelle Mediapart. Le général estime qu'une partie de l'Armée française et la présidence de François Mitterrand avaient été «aveuglées» par l'aile extrémiste du régime rwandais, ce qui a «débouché sur un génocide».

    Arrivé dans le pays en novembre 1990 en qualité de chef de la Mission militaire de coopération (MMC), le général Varret évoque la demande formulée par le chef d'État-Major de la gendarmerie du régime hutu, le colonel Pierre-Célestin Rwagafilita, face à la rébellion du Front patriotique rwandais (FPR) arrivé un mois plus tôt aux portes de la capitale pour prendre le pouvoir: des mitrailleuses et des mortiers pour assurer le maintien de l'ordre. Ce que Jean Varret refuse de faire. Son interlocuteur précise alors ses objectifs lors d'un entretien en tête-à-tête.

    «Je vous demande ces armes, car je vais participer avec l'armée à la liquidation du problème. Le problème, il est très simple: les Tutsis ne sont pas très nombreux, on va les liquider.»

    Ainsi, quatre ans avant le génocide, un officier rwandais a dévoilé explicitement les intentions meurtrières du régime au général français.

    De retour à Paris, Jean Varret rend compte du risque à soutenir un pouvoir obsédé par la menace d'une «cinquième colonne» tutsie, poursuit Mediapart. Ses rapports sont lus au ministère de la Coopération et celui de la Défense, mais personne ne l'écoute, notamment parce que personne n'est prêt à aller contre les avis du Président de la République.

    Les accusations de Jean Varret sont réfutées par l'amiral Jacques Lanxade, que Mediapart a également interrogé pour cette enquête. Son démenti s'appuie sur l'argument d'un choix politique fait par le Président dès le début de la crise, en octobre 1990.

    «Notre rôle était de faire en sorte que ceci [le génocide, ndlr] n'arrive pas. Nous ne voulions pas la déstabilisation du Rwanda», a indiqué celui qui fut chef d'État-Major des armées de 1991 à 1995.

    «Qu'est-ce qu'on aurait pu faire à ce moment-là? On n'allait pas se retirer. On était là justement pour empêcher ce que Varret pensait comme une éventualité possible, par une coopération technique avec la gendarmerie, avec les FAR [Forces armées rwandaises, ndlr]. Notre intervention visait à éviter que le gouvernement s'effondre et ne tombe dans la guerre civile. Qu'aurions-nous dû faire? Partir? Mais alors c'était la guerre civile tout de suite», fait-il remarquer.

    Ainsi, Paris voit se former deux camps autour du dossier rwandais. D'un côté, les «colombes» essaient de tirer la sonnette d'alarme sur les excès de la politique africaine de l'Élysée. De l'autre, les «faucons» poussent à un renforcement de l'aide à l'armée rwandaise.

    C'est d'ailleurs le ministre de la Défense, Pierre Joxe, qui a été l'un des premiers responsables politiques français à alerter François Mitterrand sur les dangers encourus à soutenir trop fermement le régime du Président rwandais en exercice à l'époque, Juvénal Habyarimana, rappelle Mediapart.

    Dans une note adressée au Président le 26 février 1993, il avait mis en garde l'Élysée:

    «Le seul moyen de pression un peu fort qui nous reste —l'intervention directe étant exclue- me semble l'éventualité de notre désengagement.»

    Le 6 avril 1994, l'avion de Juvénal Habyarimana, un Hutu, avait été abattu à l'aide d'un missile en phase d'atterrissage, à Kigali. Cet attentat est considéré comme le déclencheur du génocide des Tutsis rwandais par les extrémistes Hutus, du 6 avril au 4 juillet 1994.

    Selon les estimations de l'Onu, environ 800.000 personnes, en majorité Tutsis, mais aussi de nombreux Hutus solidaires des Tutsis, ont perdu la vie durant ces trois mois. Il s'agit du génocide le plus rapide de l'histoire et de plus grande ampleur quant au nombre quotidien de morts.

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    accusations, morts, génocide, Tutsis, Hutus, palais de l'Élysée, ONU, Front patriotique rwandais (FPR), Radio France, Mediapart, Juvénal Habyarimana, François Mitterrand, Pierre Joxe, Kigali, Paris, France, Rwanda
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