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    Le désert du Mojave

    Un séisme de magnitude 6,4 frappe le sud de la Californie, les secousses ressenties à Los Angeles

    CC BY-SA 2.0 / Alexander van Dijk / Mojave
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    Un puissant séisme s'est produit dans le sud de la Californie, a annoncé l'Institut d'études géologiques des États-Unis (USGS). D'après les médias, il a été ressenti à Los Angeles et à Las Vegas.

    Un puissant tremblement de terre a été enregistré ce jeudi 4 juillet, à 10h33, heure locale (17h33 UTC), à 12 km au sud-ouest de Searles Valley, à quelque 240 km de Los Angeles, a déclaré l'Institut d'études géologiques des États-Unis (USGS).

    L'USGS, qui a initialement estimé la magnitude du séisme à 6,6, l'a ensuite revue à la baisse, à 6,4. 

    Les secousses, qui ont duré une trentaine de secondes, ont été ressenties dans tout le sud de la Californie, y compris à Los Angeles et à Las Vegas (dans le Nevada), d'après les médias.

    D'après l’USGS, le foyer du séisme se trouvait à 8,7 km de profondeur à Searles Valley, dans le désert de Mojave, une grande étendue peu peuplée.

    L’épicentre a été localisé sur le territoire de la Naval Air Weapons Station China Lake, un centre de recherche sur l'armement pour l'aéronavale dépendant de l'US Navy, précise la chaîne de télévision KTLA basée à Los Angeles. D'après les médias, China Lake se spécialise dans la conception de missiles, de roquettes et de bombes.

    Peu de temps après le séisme, des répliques de magnitude 4,7, 4,2, 3,8 et 3,5 ont touché la même zone, a rapporté l'USGS.

    Le tremblement de terre de magnitude 6,4 a été précédé d'une secousse de magnitude 4,2, qui s'est produite trente minutes plus tôt, d'après la sismologue Lucy Jones.

    Pour l'instant, il n'y a pas d'informations sur d'éventuels blessés ou de quelconques dégâts matériels. Selon le LA Times, les autorités de Los Angeles n'ont reçu aucun rapport faisant état de dommages importants.

    Mais le service anti-incendie du comté de San Bernardino a tweeté que des bâtiments et des routes avaient été abîmés à Trona, une communauté isolée située à environ 10 km au nord-est de Ridgecrest, d'après KTLA.

    Commentant la situation en Californie, le Président Trump a annoncé sur Twitter que la situation y était «sous contrôle» après le séisme.

    Il s'agit du plus important séisme dans le sud de la Californie depuis le tremblement de terre de magnitude 6,6 de Northridge, qui a tué des dizaines de personnes et causé des milliards de dollars de dégâts en janvier 1994, précise le LA Times. Toutefois, le tremblement de terre de Northridge s’était produit au centre d’une zone peuplée, alors que l'épicentre du séisme du 4 juillet jeudi était situé loin de la zone métropolitaine de Los Angeles.

    Début avril 2018, un tremblement de terre de magnitude de 5,3 a été enregistré dans la région de Los Angeles en Californie du Sud, par l'USGS.

    Tags:
    Los Angeles, États-Unis, Californie, séisme, USGS (institut de veille géologique américain)
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