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La Salvadorienne Evelyn Hernandez, 21 ans, qui encourait 40 ans d’emprisonnement pour homicide volontaire après avoir perdu son bébé, a été acquittée. L’arsenal législatif anti-avortement de cet État latino-américain reste toutefois inchangé.

Dans le cadre de cette affaire renvoyée devant la justice, le tribunal de la ville salvadorienne de Delgado a acquitté Evelyn Hernandez, 21 ans, alors qu’elle risquait une quarantaine d’années de prison après avoir été jugée coupable pour un prétendu avortement. Selon les défenseurs des droits des femmes, son acquittement est un important avancement dans cette lutte au Salvador, bien que pour le moment l’arsenal législatif criminalisant les femmes pour les avortements reste en pleine vigueur, 16 femmes restant emprisonnées pour de prétendus homicides contre des bébés, selon l’AFP.

Emprisonnée après une fausse couche

L'affaire Evelyn Hernandez remonte au 6 avril 2016, lorsqu’adolescente, elle avait donné naissance à un bébé dans des toilettes. Transférée à l'hôpital de la ville de Cojutepeque (centre), elle avait été arrêtée et accusée d'homicide. La jeune femme a toujours clamé son innocence et assuré que son enfant était mort-né.

La jeune femme a été condamnée à 30 ans de prison où elle a passé 33 mois. En février 2019, ce premier jugement avait été cassé par la Cour suprême, et Evelyn Hernandez avait été libérée. Après que l’affaire a été renvoyée, l’accusation a réclamé une peine de 40 ans de prison pour homicide aggravé par négligence.

«Je suis heureuse. […] Grâce à Dieu, justice a été rendue. Je vous remercie aussi vous toutes qui êtes venues ici», a déclaré Evelyn Hernandez aux manifestantes venues pour la féliciter devant le palais de justice.

La jeune femme envisage de poursuivre ses études.

«Le juge a été assez juste: il a dit qu'il n'y avait pas moyen de prouver le délit, et c'est pour cela qu'il a prononcé l'acquittement. Il a dit qu'il s'agissait d'un accouchement difficile», a indiqué Bertha Maria Deleon, avocate d'Evelyn Hernandez.

Dans un premier temps, il avait été dit qu'Evelyn Hernandez était enceinte d’un viol, mais son avocate a expliqué ensuite, sans donner plus de détails, préférer ne plus évoquer ces circonstances à la demande de la jeune femme qui habite dans un quartier contrôlé par les gangs et pourrait faire l'objet de représailles.

Une victoire pour les droits des femmes

Amnesty International a salué dans un communiqué «une victoire éclatante pour les droits des femmes au Salvador»: «aucune femme ne doit être mise injustement en accusation pour homicide pour le simple fait d'être confrontée à une urgence obstétrique».

En effet, le code pénal salvadorien prévoit toujours une peine de deux à huit ans de prison pour les cas d'avortement. En outre, dans les faits, les juges considèrent toute perte de bébé comme un «homicide aggravé», puni de 30 à 50 ans de réclusion.

Actuellement, 16 femmes sont en prison au Salvador pour des avortements. Au cours des derniers mois, cinq femmes condamnées pour des cas similaires ont été remises en liberté.

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Tags:
femmes, homicide, avortement, Salvador
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