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    Attaque de Londres: l'assaillant était un ex-prisonnier condamné pour terrorisme

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    Attaque au couteau à Londres, novembre 2019 (7)
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    L'homme qui a tué deux personnes vendredi lors d'une attaque terroriste au couteau sur le pont de Londres avant d'être abattu par la police était Usman Khan, 28 ans, un ex-prisonnier condamné pour terrorisme, a annoncé samedi le chef de l'antiterrorisme britannique, Neil Basu.

    «Cet individu était connu des autorités, ayant été condamné en 2012 pour des infractions terroristes. Il a été remis en liberté conditionnelle en décembre 2018», a indiqué le responsable dans un communiqué, précisant qu'une perquisition était en cours dans un lieu du comté de Staffordshire, dans le centre de l'Angleterre, où il résidait.

    D'après l'agence de presse PA, il avait été condamné à 16 ans de prison pour son appartenance à un groupe qui avait voulu commettre un attentat à la bombe à la bourse de Londres, le London Stock Exchange, et établir un camp d'entraînement terroriste au Pakistan, raconte l'AFP.

    Avant le début d'une réunion du comité de crise du gouvernement («Cobra») dans la soirée, le Premier ministre Boris Johnson a dit avoir souligné «depuis longtemps» que «c'est une erreur de permettre aux criminels violents de sortir de prison de manière anticipée».

    Cette attaque, qualifiée de «terroriste» et survenue à l'endroit même où un attentat s'était déjà déroulé en 2017, à moins de deux semaines des élections législatives anticipées au Royaume-Uni, a coûté la vie à un homme et à une femme.

    Trois personnes, un homme et deux femmes, ont été blessées. L'une se trouvait vendredi soir dans un état «critique mais stable», une autre dans «un état stable» et une troisième a subi des «blessures moins graves», a précisé le patron du service public de santé britannique (NHS), Simon Steven.

    Appelant toutefois le public à rester «vigilant», il a invité à «continuer à éviter» la zone, où se trouvent de nombreux bureaux et lieux de sortie, qui restera bouclée «un certain temps».

    Selon la police, l'homme a participé vendredi à une conférence organisée dans le Fishmonger's Hall, un bâtiment à l'extrémité nord du pont de Londres et à l'intérieur duquel l'attaque a commencé. Il a ensuite poursuivi sur le pont, avant d'être arrêté par des civils puis abattu par la police, cinq minutes après qu'elle a été appelée, à 13H58 (locales et GMT).

    Le journal The Times a précisé que l'homme portait un bracelet électronique lorsqu'il avait pris part à cette conférence sur la réhabilitation de prisonniers organisée par l'université de Cambridge.

    Cette attaque, survenue aussi à quelques jours d'un sommet de l'Otan réunissant à Londres mardi et mercredi de nombreux chefs d'État, a chamboulé la campagne électorale en vue des élections du 12 décembre. Les partis conservateur, travailliste et libéral-démocrate l'ont temporairement mise entre parenthèses.

    Plusieurs passants ont été salués en «héros» par la police et des responsables politiques pour s'être rués sur l'assaillant et s'être battus avec lui, selon des vidéos enregistrées par des témoins et diffusées sur les réseaux sociaux.

     «On a fait tout ce qu'on pouvait pour essayer de lui arracher son couteau afin qu'il ne blesse personne d'autre», a expliqué à la BBC Stevie Hurst, un guide figurant parmi ceux qui sont intervenus.

    Dossier:
    Attaque au couteau à Londres, novembre 2019 (7)

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    prisonniers, London Bridge, Londres, condamnation
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